"C8H11N"

(синкретический би́-боп)


     Краткая аннотация

    C8H11N (фенилэтиламин) – фермент, вырабатываемый в головном мозге человека (формула открыта в конце прошлого века швейцарским биохимиком). Воздействует на человека аналогично наркотику. Степень концентрации фенилэтиламина характеризует состояние влюбленности.

         

          Аллюзия на пьесу Самюэля Беккета «В ожидании Годо».


Скачать
Текст пьесы на русском языке
C8H11N.doc
Microsoft Word документ 321.5 KB

Скачать
Text in English
C8H11N - february 2011.doc
Microsoft Word документ 209.5 KB

 

Действующие лица:

 

Лена,

Саша.

 

                                          Место и время действия:

 

психоз геометрии... достоверно можно назвать лишь левую границу пространства: роковой порог квартиры в московском «термитнике», где гравитационно скучивается действие, и лишь отчасти правую: «Международный аэропорт Лос-Анджелес», там также заметно некое  шевеление, – при полном отсутствии дна. Пространство решается в том ключе, что при перемещениях из объективной реальности в субъективную (паранормальный туризм) наблюдается искривление времени и сдвиги места действия (эффект Бифельда-Брауна здесь не при чём).

P.S. Бифельд и Браун – как раз те особы, что, судя по длине юбок, знают своим ногам цену.

 

  

Слышны переборы акустической гитары и мандолины... горловой  вибрирующий голос (голос Роберта Планта?)... дурацкая склонность слышать во всём завораживающем Led Zeppelin!.. Правда известна! «Going To California»!

На выбеленной Луной стене силуэт мужчины. Бесстрашно выпиливает лобзиком рамку для фотографии.

Из ванной выпорхнула женская тень, задрапированная в банное полотенце на манер римского патриция; споткнулась о чемоданы, живописно расположившиеся на её тропе. Увеличиваясь в размерах, приближается к мужчине, походкой гейши, что добавляет жути. Наконец их тени совместились. Сознание акцентирует женское лицо, – в момент запуска информации о доминировании. Сознание достраивает лицо, начиная с шеи, чувственным женским телом. Тело принимает боевую позу. Не с тем, чтоб растрепать обломком кирпича чей-то пробор, на что можно было бы рассчитывать. Приходится заподозрить худшее: тело, с маниакальным упорством: а) засовывает мужчине за шиворот расчёску, доскрёбываясь до позвоночника, б) дует ему в левое ухо, затем, с той же серьёзностью, в правое, запуская какой-то процесс, и оттого ещё больше распаляясь. Усмехнувшись, женщина поднимает с пола велюровое кепи. Примерила на себя, повертелась. Натягивает кепи мужчине на глаза. Тот – не реагирует. Шмыг в полумрак – и пропала. Мелькнула в одном месте, в другом. Прорисовалась уже у зеркала. Расчёсывает влажные локоны (под танцевальный экшен), экспериментируя с причёсками.

 

Лена. Что у тебя с лицом?.. «Рунический знак» на лбу.

Саша. Уйдём с этой темы.

Лена. Займёт 5 секунд.

Саша. Так, кость на голове слегка вспучило.

Лена. До такой степени, что по шву треснула?.. Головная боль в формате 5D.

Саша. Примерно. Можно и так смысл исказить.

Лена. И ты принял таблетку…

Саша. Решил пробежаться! Но на улице был фонарный столб.

 

Пауза.

 

Лена. Рискованный метод лечения…

Саша. Вот та-акого размера… для тех, кто понимает, что к чему.

Лена. Не часто видел, да? (Обняла его сзади за шею.) Впредь гуляй от окна до двери.

Саша (закашлялся). Не надо обо мне столь сильно беспокоиться.

Лена. Разнообразишь так интонации…

Саша. Я – равноудалён.

Лена. Чего-чего?.. Ты позволишь войти в интимный контакт с твоей спиной?

Саша. Звучит довольно понятно. Помни, у тебя может получиться!

Лена. Так. Если ты волнуешься, тебе дадут стакан воды.

Саша. А чем, собственно, такое внимание к моей спине обусловлено?

Лена. Иногда я себя балую.

Саша. Задушишь! (Смеётся.) Оседлала...

Лена. Если технически это сейчас возможно…

Саша. Распознала меня как транспорт?

Лена. Или я опять набрела на спящее существо? Спорим, твоего упрямства хватит… максимум на тридцать секунд.

Саша. Ну, если меня спровоцируют…

Лена. То что? Кстати, на что мы с тобой поспорили? Не спорили? Меня обмануть хочешь? (Хотела шлёпнуть его наискосок по затылку, но промахнулась, и угодила в себя.)

Саша (отстранился). Такой большой кулачище…

Лена. Не вовремя пришло тебе в голову шевельнуться.

Саша (ощупывает голову). Стратегически важная часть тела.

Лена. Сейчас буду наказывать.

Саша. Я не удивлён, что ты докатилась.

Лена. Кто в нашей паре исполняет роль мужчины?.. Саша! Вопрос задан.

Саша. «Шемамфораш»!.. Попугаю тебя специфической терминологией. Наконец-то я вспомнил это умное слово. Которым, чтоб знала, творят чудеса.

Лена. Или я аннулирую свой «заказ»!

Саша. Я тебе не сказал – всю жизнь так было!

Лена. Ну, если вечер у тебя занят... Если ты не определился... (Вдруг – сдавила ему пальцами горло.) Вопрос задан, – не понимаю, о чём ты! Зачем вести себя столь нелепым способом? Про фотографии хочется услышать!

Саша (пытается отстраниться). Ущипнула меня за щёку! Почему так непропорционально?

Лена. По лицу вижу, что ты напрягаешься.

Саша. Ущипнула – что там это ни значит. Хочешь реализовать свою фантазию?

Лена. Начал тянуть время.

Саша. Совершает набеги по ночам... Карательная акция?

Лена. Саша! Старалась не меньше тебя! многое о чём разведала! Будем распутывать версии одну за другой.

Саша. Потерпевшая! успокойтесь.

Лена. Можешь рассказать с юмором! Упираться, с тупым упрямством троечника, в твоём стиле.   

 

Пробило полночь.

 

Саша (голосом стюардессы). Объявление по борту! «Чччетвёртый час полёта!»

Лена. Поставь бокал на место, хватит лакать! (Демонстративно переводит стрелки курантов на 4 часа назад.) Как будущий джентльмен, мог бы повернуться ко мне лицом.

Саша. Можно я отойду подумать?  А! Если ты об этом: чем я занимался в Марселе, 4 марта, на третий день от рождения Адама… Кстати, есть термин: «нудное многословие». Но я, к счастью, не знаю его.

Лена. Тяжело комментировать...

Саша. Он-не-слышит! Он-не-слышит!

Лена. Как оседлает свой «веник»!.. Вообще мимо цели!

Саша. Ты же и открыла для меня этот приём.

Лена. Кем решено не отвечать на собственное имя? Насколько помню, это не оговаривалось. Новое развлечение? (Вызывает абонента со своего мобильного телефона.) Будем звонить Саше Борисовичу! Начинаем осаду!

Саша (дождался, когда телефон у него откликнулся на вызов). То-то он обрадуется!

Лена (говорит в трубку). Начну издалека: здравствуйте! Могу я попросить Александра Борисовича?.. Алло! Или у него ментальная неготовность?.. Неплохо начала!.. Эй! Реплику будем подавать?

Саша (изобразил правым глазом внимание). На связи!

Лена. Алло! Плохо слышу!.. Оставь свои утомительные телодвижения: отвечай нормально.

Саша. «Прогрессирующий целлюлит ушей»: в Британии основной диагноз так усредняют!

Лена. Ясно... Мучить будет зло.

Саша. Отмотаем назад! Ты вбросила слово: «фотографии». Имеются у тебя непредъявленные доказательства? (Ждёт.) Перейдём к вещдокам! Алё!.. Реплику будем подавать? Согласись, для твоих подозрений не хватает некой конкретики. Что-то стряслось с тишиной? Опять что-то не такое с телефоном! (Дует в трубку.) Алё! (Прикусил палец и стал думать.) А-лё!.. Так! Всем, кто меня слышит! Лена, позволь одолжиться твоим «неразлучным другом»? Извини, скоро моя реплика. Мой, похоже, потерял пригодность.

Лена. Аналогично!

 

Церемонно совершают обмен телефонами.

 

Мы тут по одному делу? (Жест в сторону прижатой к его уху трубке.) Извини, просто из любопытства. С кем ты сейчас?

Саша. Так, болтушка одна! Будем опять бесконечно спорить!.. А ты с кем увязла?

Лена. Идентично! Тип, с малопонятными свойствами личности! Названивает и названивает! (Пожала плечами.) Но мне почему-то никто не позавидовал.

Саша. Алё!.. А-лё!

Лена. Алё! Алё!

Саша. А-лё!

Лена. Алё! Алё!.. Больной, как же тяжело с ним! Вероятно, вообразил себя маятником! Такая пытка мыслями.

Саша. Чтобы?

Лена. Сейчас просто реально представилось: идёт в секретное место, на цыпочках. А кто-то выпихивает его обратно, коленкой под зад. Такие словечки употребляет! Вещество, говорит, стало нестабильным! Твоим голосом слышу. Докапывается, метафизик, пытаясь уловить закономерности, у какого-то, допустим, баклажана... или огурца. А у меня как раз наступил период. Он же на этой почве решил поставить эксперимент. Алло! Ты отзовёшься, или мне посуду бить? Так! Всем, кто меня слышит!.. Я высказалась!

Саша. Что?.. извини, слушать тебя чего-то не стал! В какой-то момент потерял нить! Могучий мозг требует больших затрат энергии! И потому отключается. Принцип гандикапа!.. Признак здорового организма!

Лена. «Эрудиция»! (Отбирает у него свой телефон.)

Саша. Учёность! Почувствуй красоту этого слова: у-чё-ность!.. Хочешь смейся, хочешь верь: каждым нашим поступком управляет набор химических соединений, которые мы или сами производим, или получаем извне. Перечисляю: выработка гормона желания… интенсивность кровотока в яичниках...

Лена. Не уводи разговор! Можешь, наконец, объяснить: как в нашей квартире появились эти фотографии?

Саша. Подбросили.

Лена. Автор? Автор шутки?

Саша. Придумывать была твоя очередь!

Лена. Знаешь, я иногда путаюсь в твоих забавно организованных интонациях.

 

Коллаж фотографий: пространство очень быстро заполняется снимками женских лиц. Подчиняясь чьей-то воле, фотографии перетасовываются, оккупируя сознание дерзостью сочетаний. 

 

Саша. Рот. Проработан детально. Выражение лица терпеливое. С этим связано какое-то предчувствие... ожидание... Нет? (Переводит взгляд на другую фотографию.) Здесь, на мой вкус, улыбка простовата.

Лена. Ну, извини!

Саша. Платье-мешок, сложного оттенка. Смотрится бодренько. Ботильоны... декадентские, какие надевают на párty. Так задумано?.. Пластмассовая улыбка. (Неопределённо почмокал губами.) Пластмассовая улыбка. Пластмассовая улыбка. Идея такая?

Лена. У кого-то залипло в голове!

Саша. Глаза – набекрень! Ощущение, что левый глаз заглядывает в правый. 

Лена. Может, у меня просто в зрачках что-то такое отразилось.

Саша. Натруженная шея. В итоге получаем сложное выражение лица.

Лена. «Производитель текста»! Делай это бережно!

Саша. Ой, это панталончики?.. Девочка-кислинка! Кстати, тебе известно, что голубой цвет снижает аппетит?

Лена. Выбрал время, бесподобное для сеанса ненависти.

Саша. Щиколотки, сложению соразмерные. Щиколотки  арфистки. Хорошего контура.

Лена. Попал, наконец.

Саша. Снимали из положения лёжа?

Лена. Не поискать ли тебе лицо, на котором не должно быть ничего?!

Саша. Высокое (ассиметричное) плечо. Аллюзия на амазонку-воительницу? Игриво-остроносый ботинок, очень кожаный. Так. А это что? Губы взяла взаймы? Фу, зря я присмотрелся…

Лена. Не надо издеваться! Мне и так плохо!

Саша. Буланый шарфик на шее. Пегий реглан, пупырчатый... психоделического вида. Чалые гольфики. Фактура, признаемся, схвачена. Декор платья в плюс! Животная роскошь! Скорее даже нравится!.. Серый в яблоках кардиган: мешком висит. Дежурный облик! Знакомый гардероб!

Лена. Пьян, если в него всмотреться!

Саша. А ведь начал я с хорошими намерениями...

Лена. Фоткать саму себя?.. (поправила причёску) где-то даже сбоку...

Саша. Рельефно представил себе!

Лена. Отклонились от темы! Всё, я устала спотыкаться о твой мозг!

Саша. Любопытно другое. На всех фото, там, где нет крупного плана… (снятых, заметь, в разных интерьерах!) – рядом с тобой  упорно присутствует какой-то тип.

Лена. Да?.. Что называется, затаил шутку.

Саша. На каждом снимке!.. Мажет густым взглядом! Трудно не обратить внимание!

Лена. Хочешь сказать – он за мной следит?

Саша. Тело твоё является объектом наблюдения, это факт!

Лена. Новые обстоятельства открылись...

Саша. Но здесь, я смотрю, появилось много свежих фотографий!

Лена. Разве?

Саша. И?

Лена. Правильно. Потому что в трюмо я обнаружила ещё одну пачку снимков.

Саша. Хотела, конечно, рассказать! Просто забегалась!

Лена. Ты меня и не спрашивал!

Саша. Ну, девушки хвастаются иногда!.. Я не циник, но призываю тебя говорить дальше!

Лена. Так вот почему ты  ринулся со всех сторон анализировать!

Саша. Считаешь, мне с ходу отбрасывать?

Лена. Знаешь, я готова войти в твою ситуацию…

Саша. Через час нахлынули мысли!

Лена. Просился на один вопрос, а задал пять.

Саша. Потому как многое придётся переварить!

Лена. Тихие увлечения. Работы почти на год!

Саша. И псина, заметь. Это не его собака?

Лена. Какая псина? отрок собаки!

Саша. Лапу подняла и наклонила голову. Нахальной мордой тычется в объектив.

Лена. Осторожно. Нос откусит!

Саша. Кусачая челюсть! (Надел очки с линзами размером с ладонь.) Резцы… ржавые.

Лена. Оглуши её ударом головы!

Саша. Кто-то уже пробовал? К этому псу специальная инструкция прилагается?

 

Часы монументально бьют час ночи.

 

Объявление по борту! (Голосом стюардессы.) «Пятый час полёта!»

Лена (передразнивает его голосом той же стюардессы). Объявление по борту! «Аэропорт Лос-Анджелеса не принимает! (Сбила его с ног подсечкой и уселась сверху, изображая всадницу на белом жеребце.) Сдать всем билеты и выпрыгивать по одному (или по́ два)! Живо! как горох!» На прошлой неделе я делала репортаж с Фотобиеннале, где выставлялись работы Эллиотта Эрвитта. Любимая тема которого... на букву «ф»: собаки. В разных видах и под разным соусом.

Саша. Ну?

Лена. Повезло мне, естественно! по-разному было! Погас свет, и вежливо попросили за три минуты привыкнуть к темноте: после чего перформанс продолжится. Прошло минут двадцать... хотя, возможно, час. Потом поупражнялись в «русском языке»!

Саша. Понимаю. Бывают ситуации, когда сложно не «поупражняться»! (Приподнялся, упорно возвращается глазами к фотографиям.) Светишь порочной коленкой! Там, на фото!

Лена. Звериный взгляд самца!

Саша. Случайно порочная коленка на фото оказалась?.. В идеальном мире я бы догадался!

Лена. Выслеживал… (С подчёркнутым пренебрежением сошла с него, дав ему возможность подняться.)

Саша. Если помнишь, в сентябре мы обсуждали схожую тему. И, кажется, закрыли.

Лена. И ты был вежлив. На тот момент.

Саша. Я отойду подумать? Пошушукаюсь кое с кем, и мы продолжим.

Лена. Нелепо маскировался!.. Эта шапка твоя, какие носят сейчас партизаны!

Саша. Теперь хоть что-то узнаю!

Лена. Зачем-то сделался ниже ростом!.. Смешно! Да, прямой связи здесь нет.

Саша. Рекламируешь чей-то шпионаж?

Лена. Можно комплимент?

Саша. Если с выдумкой.

Лена. Основное умение: тебе следует выступать на эстраде! 

Саша. Просто ребром! Не всё же в окошко смотреть – на кручу. Ждать твоего возвращения. Закусывая зелёным горошком из жестяной банки. Строгая диета. Отлавливать тараканов, и тут же казнить!

Лена. Саша! Твоё положение улучшится, если ты научишься включать электроплиту.

Саша. «Электроплита»... (Жалуется настольной лампе.) Путь на кухню преграждают её тапки!

Лена. Слухи среди знакомых! Которые могут стать свидетелями твоей слежки!.. Я беру интервью: спонтанные фантазии интересных людей (вдруг они опять слова все позабудут?..) Фантазии надо красиво до читателя донести. Саша, у меня работа такая!

Саша. Фантазий там хватало. Подтверждаю. В кабацких интонациях!.. на Фотобиеннале!

Лена. Всё выплеснул? Добавить не хочешь?

Саша. Если «фольклорно» нельзя… (Допил залпом содержимое бокала.)

Лена. То всё?

Саша. Могу заменить очень древним английским чертыханием. Хочешь привыкнуть?

Лена. Ребёнка разбудишь. Не ори.

 

Часы отбивают два часа ночи – молотят с неутомимым постоянством. Теперь почему-то через неравные промежутки времени.

 

Саша (голосом стюардессы). «Для тех, кто интересуется: пролетели через 3 чччасовых пояса!» О! теперь буква «ч» западает... «Подарок от командира корабля!.. в каких-то своих тайных целях. «Эконом класс» – в четвертьфинале! «Бизнес класс» – в полуфинале!»

Лена. Порция жути... Должна быть тетрадка, я записывала. (Возвращает стрелки часов в исходное положение.)

Саша. Горе в семью пришло! Го-ре! (Упаковывает свой чемодан.) Все беды оттого, и нам не удастся это игнорировать: мужья досрочно возвращаются из командировок!

Лена. «Знаток момента». Я посижу в сторонке с конспектом, можно?

Саша. А! Решайте сами между собой.

Лена. То есть обсуждать будем перпендикулярно?

Саша. Не понимаюмы на приём к врачу пришли?

Лена. А чтосейчас у меня достаточно много причуд. (Разупаковывает свой чемодан.)

Саша. Тренируйся. По предыдущему разу не скажешь, что ты сравняла счёт.

Лена. Может, водочки?.. «хлебнуть для голоса».

Саша. Ну… разве без удовольствия! А лучше Château Lafite-Rothschild, урожая 1996 г.

Лена (смеётся). А если помножить одно на другое...

Саша (поднимает бокал на тост).  Я присоединился к европейским стандартам потребления!

 

Поглядывают искоса друг на друга. Молчат.

 

Лена. Хочется говорить, – сообщаю свежую мысль. Спрашивай меня. Ау! Мыслью я уже здесь!

 

Ритуальное молчание.

 

Не слышу, шумно!

 

Ритуальное молчание.

 

Ведёшь себя неадекватно, что за способ! Давай меня послушаем. Интересно ведь.

 

Ритуальное молчание.

 

Как человеку удаётся не думать! С этого и начинают. Такое описано в литературе, специально узнавала. Не спорь. У меня тетрадка есть, в которой я всё фиксирую. Детали тебя интересуют? Я, между прочим, задала три вопроса, у тебя не получится сэкономить! Не смотри на часы!

 

Ритуальное молчание.

 

Не пытайся меня сбивать! Раньше ты со мной так не разговаривал! Над нами уже смеются! Мрачный жулик, мне даже тебя как-то жалко. Ну, я примерно говорю.

Саша (проморгался; трясёт головой, словно бы пытаясь проснуться). Что это было? Я в жёстком окислении? Кто-то с кем-то общался? Можно мне тоже в беседу включиться?

Лена (заинтересованно посмотрела на него). Продлись пауза дальше, готова была тебя... (взяла его за мочку уха) подушить.

Саша. Зато разговор запомнится.

Лена. Зачем ты фотографии в карман убираешь?.. Я подглядываю! Участвовал не весь, только правая рука?

Саша. Ты о чём?

Лена. Саша… ты не на сцене! Понятно, что я тебя переиграю!

Саша. Действительно, нечто такое... глянцевое... обнаружилось.

Лена. Больно!.. пытаешься завязать из моих рук узел?

 

Опять пытка зацикленностью. Фотографии расползаются по пространству – раздробляясь, истираясь, смазываясь... поднимая уровень шума, запуская гравитационную волну. Коллективное тело, которое пятится задом во мрак, – напоминает компьютерный эффект... Научно-фантастические пятна... своеобразный фьюмаж.

 

Саша. Не очень хорошая новость: имеем некое развитие «сюжета»! (Бегает глазами по ошмёткам фотографий.) Интервенция в мозг! С обрастанием странными подробностями!

Лена. Я это уже проходила!

Саша. Ну, хочется и мне познать!.. Руки! Мужские и женские. Тактильный контакт!

Лена. Будем теперь смаковать...

Саша. Лена, семнадцать вариантов ответа! Рискни с правильного!

Лена. Пить керосин через соломинку...

Саша. Женская рука – до боли знакома...

Лена. Ведь у тебя всегда так!.. Понятно, что на руках моя бижутерия! Учитывай при расчётах, что поносить обручальное кольцо я никому не давала.

Саша. Вот! Жаль, что ты не указываешь это открыто. Имеем распыление смысла! Сотканное из махоньких глупых тайн!

Лена. Употребил слово: «переплелись». А в мужской руке не хочешь узнать свою?

Саша. Склоняешься к этому?

Лена. «Начинающий юморист». Ты серьёзно спросил – я серьёзно ответила.

Саша. Я разгадал движение твоей мысли! Моё ухо иногда прислушивается!.. Можешь и сама позадавать мне вопросы!.. Я так и не понял – кто он по профессии…

Лена. Какая ризница?

Саша. «Багряный гений будуара»!.. Чуть не забыл: имя «Саския» идеально попадает на слово «будуар»! «С Саскией на коленях»!.. Но для этого требуется словарный запас.

Лена. Поднимите руку, кто понял!

Саша. Наша задачадержать глаза разомкнутыми. Для того, чтобы понять эту шутку.

Лена. Болезнь!

Саша. Предлагаешь мне не реагировать? Можно, конечно, на некоторое время обратиться в буддизм! (Устало обхватил голову руками, покачивается. Нервно задрал голову.) Опять этот наглый пёс! Выгрызает для себя территорию. Кладёт свой помёт, где попало.

Лена. Уверен, что его приняли в стаю!

Саша. Вообразил себя собакой!.. Зачем нам эта четвероногая радость? Ну откуда?!

Лена. Тебе не требуется отдых от смотрения?.. Нечаянно перебила. Извини.

Саша. Теперь, когда просочился некий смысл... в процессе умственного набухания... Приходят мысли. Извини.

 

Часы бьют три часа ночи.

 

Да! Что там у нас к этой минуте? (Вглядывается в циферблат курантов.) Не хочу лишать себя удовольствия! (Голосом стюардессы.) «Седьмой час полёта!»

Лена. Позволь мне, не прерывая нашей беседы, сделать звонок. (Решительно набирает номер на мобильном.) Ты?.. Надо перекинуться парой слов! Так вот. В развитие. Осмелился по моему поводу! Ночь превратил в оргию!..

Саша. Интересный способ подачи. Это о чём?

Лена. Перевернул с ног на голову – буквально. Как он умеет!.. Вот именно! Буква в букву: всё так, как учат их – там, в театральном институте. Странные какие-то выпады. Сам тон.

 

С а ш а  –  прохаживается, натыкаясь на вещи. Нервно оборачивается на отдельные реплики. Зачем-то просунул голову во тьму кривой прихожей.

 

Может, он знает, чего я не знаю?... Спорить не интересно. На все вопросы, как всегда – про умное.

Саша. Раз уж ты затронула эту тему…

Лена. Лишь бы отделаться. Да. Средство истерзать.

Саша (тронул её за плечо). Собственно, тут вмешались в нашу с тобой спокойную беседу…

Лена. Ударил!.. представляешь? полуголую... Я допускаю – возможно, мы и наговорили друг другу с избытком!.. Как-как, кувырком! До такой степени не помню; когда я летела, я не следила, какие кульбиты кручу!

Саша. Так не пойдёт! Лена… слушай… Это ложь!

Лена. Нелепо одетый в зелёное! Цветом в медь! Как свирепый обезьян!

Саша. Чудеса воображения!.. Трудно не содрогнуться!.. Мы же договорились не начинать врать без предупреждения!

Лена. Отойди! Не пытайся влиять на мои показания! Уж это я тебе не позволю!

Саша. Может, голова по-другому устроена… Фантазии в твоей аптеке отпускаются без рецепта?

Лена (в трубку). Услышала такое; там такие каламбурные перетекания. Возможно, в каком-то словаре есть! Но повторить в твоём присутствии не решусь! Словесно они у меня здесь, на секретном листочке.

Саша (тронул её за плечо). Я разбавлю вашу группировку?

Лена. Да я уже пробовала!.. Так и вижу, как он... Кто же от него ждал!

Саша. Девчонки! Давайте через меня общаться! Строго говоря, не имею права принимать чью-либо сторону!.. Как только мы примерно поняли, тут можно совместно добиваться серьёзной натренированности! (Старается дотянуться губами до трубки.) Она плохая! (Говорит сквозь зубы.) Она – плохая!

Лена. Отдал мне, видишь ли, уйму своей свободы! Так было сформулировано!

Саша. Ты как-то доказывай вообще! Слышно же всё! Ухо – ловит!

Лена. Теперь, видимо, хочет вернуть назад!

Саша (тянется губами к трубке). Врёт! Это вычёркиваем!

Лена. Что утешает, отсутствие у меня паники! Но на лекарства потратилась!

Саша. Лена... На два слова! (Взял её под локоть.) Может, сдашься? По-видимому, пар выпустила, а?.. Я молчал, пока вы тут меня очерняли. Отойдём!

Лена (продолжает говорить в трубку). Не расслышала. А кто такая Света?.. Нет, давай, как раз, об этом!.. Да-да, что-то такое припоминаю. Вот так: получается, ты правильно мне тогда шепнула!

Саша. Боже! Всё намного тоньше! Света – актриса! моя партнёрша!.. в смысле, мы  заняты в одном спектакле!

Лена (борясь со слезами). Что-то такое сосало! (Резким движением отпихнула его руку.) Всё-таки я не настолько опытна!

Саша. Здесь нет строгой закономерности!

Лена. Заскочит домой; вогнал вилку в котлету, запил холодным борщом – и за дверь!

Саша. Ещё одно мстительное соображение!

Лена. Я – мщу?!

Саша. Почему? Ты запуталась!..  Пожалуйста! Люди годами бьются, как придумать такие жуткие сценарии!

Лена. Саша… Нет, вправду не понял?!

Саша. Врём бессмысленно!.. До некоторой степени повезло. Прямо какая-то жуть пошла!

Лена (делает знак, чтоб он приблизился). Знаешь. А ты, вообще, добрее меня.

Саша. Скажу больше: мне вредит!

Лена. Не сегодня, разумеется.

Саша. Видишь! Если б ты на пол часа позже разомкнула губы, так бы и не узнала. Именно такие мелочи и решают исход.

Лена. А до тех пор?

Саша. Просто я умею стать зеркалом!

Лена. Кем?.. Смешное имечко!

Саша (шутливо сложил ладони рупором). Лена! В жизни я вообще намного лучше!

Лена. Хотел обидеть, наверное...

Саша. Не испугаешь!.. Не знаю, возможно, это повлияло. Ты – по вечерам – втайне от меня – осваиваешь «танец живота»! Ажурные перчатки выше локтя!

Лена (ответила взглядом на взгляд). И продолжаешь утверждать, что не следишь за мной?

Саша. Нагонять туман тайны!.. Пожалуйста, сохрани это сердечное выражение на лице! (Отнял у неё телефон.) Позволь мне, не прерывая нашей беседы, сделать звонок!.. Алё! Это я. В развитие. Повезло, «приложилась». Правда, площадь «поцелуя» до сих пор определить не удалось!.. Ну, есть губы такие, как не у всех, кто вокруг нас!

Лена. Это научит тебя осторожности!

Саша. Прямо-таки театральное совпадение!.. тусклая обстановка! как во втором акте!

Лена. Скоро мы узнаем больше! Я ещё не выговорилась!

Саша. Понимать бы, зачем мы это делаем.

Лена (тянется губами к трубке). Эй! Уговори своего сдаться!

Саша. Короче, у нас всё небанально. Домашний концерт: стон в до мажоре! (Блуждает по комнате.) Да она и не притворялась! Потому что против, видишь ли, настраивает моё лицо! Собственно, допустил одну промашку: начал говорить раньше, чем нужно. Живьём не дамся, естественно! Теперь это уже понятно! Но мы ведь тоже не железные!

Лена. Кто «мы»?

Саша. Мы! (Захлопнул тычком ноги открывшуюся дверь) Я – с тобой!  (В трубку.) Грозится приковать себя наручниками к батарее!.. и я опрометчиво согласился.

Лена. Обязательно! Уже разминаюсь на стартовой площадке!

Саша. Понятно, будет отнимать медленно!.. Сознательно инсценированная бессмыслица  – для какой-то уже давно забытой цели! Жизнь – вообще шутовская игра на нервах.

Лена (посмотрелась в зеркало). Моих!

Саша. Найти интонацию?.. Пытался!  Продуманное освещение… Дрозды, соловьи – кружились вокруг головы, – оторванные от гнёзд силой воображения! Рассыпал цветы охапками!..

Лена. «По-прежнему правой рукой»!.. Вот врёт.

Саша. Лгать бедной девочке?.. Моя беда, я доверчив! (Ему удалось наконец закрыть упрямую дверь, подперев её толстой книжкой.) Нет, это не она, какой я её знаю! Большой «апгрейд»!  – вот я чего опасаюсь. Пришлось уйти на другую, более лёгкую тему.

Лена. В пересказе очень эффектно выглядит… Врёт. Врёт.

Саша. Лгу?.. В таких случаях выдают интонации!

Лена. Многолетняя тренировка помогает скрыть!

Саша. Лена… Для меня этот жанр (этот жанр) – нетиражный!

Лена. Хватит Гамлета с Гертрудой репетировать! Актёры это делают на сцене. Но ты предпочитаешь наоборот: в театре – числится, а дома – самовыражаться. Со вкусом околачиваясь на диване.

Саша. И я этого обстоятельства не стыжусь! Забота о накоплении энергии!..  В какой бы галактике ни находился – здесь я, как раз, равен самому себе!

Лена. Милорд! У вас батарейка на телефоне задолго до того села.

Саша. Аккумулятор…

Лена. Батарейка! У вас – батарейка! (Отбирает у него телефон.)

Саша. Я нарвался на автоответчик? Эй! Можно как-то попросить сменить «трек»!

 

Часы отбивают четверть между тремя и пятью.

Л е н а   – машинально переводит стрелки курантов на 8 часов назад.

 

А переводить стрелки взглядом?.. Ты изменилась... как будто стыдишься... с тех пор, как развернула самолёт над Атлантикой!

Лена. Над Тихим океаном!

Саша. Мы разве сбились с курса? Прямо боюсь спрашивать: а керосином достаточно запаслись? (Ждёт.) Можно мне немного смягчить ситуацию?

Лена (у окна). Луна – в полнеба, где ж этот обещанный в прогнозе снег?

Саша. Если б я задал вопрос…

Лена. Стой, где стоишь.

Саша. Я не зря спросил… (Мягко притянул её к себе за талию.)  

Лена. Хорошо бы без импровизаций!

Саша. Так. Бесспорно, угадывается тело

Лена. Саша… твоя понятливая рука… Мне больно!

Саша. Перестрою фразу! Не рискнуть ли нам... на вальс? Или это будет чересчур? Вопрос, который я традиционно задаю в 4 часа ночи!

Лена. Саша… Сейчас я понижу твою самооценку!

 

Звучит эзотерический наигрыш из «Going To California».

 

Саша. Не так сухо! (Коснулся губами её уха.) Правильно имя моё назови!

Лена. Ушиб некоторой части тела!..

Саша. Объятия!.. которыми обмениваются два совершенно одетых человека.

Лена. Нашёлся б среди нас хоть один поумней!

Саша. Тсс. За нами следят! Молчи. Услышат.

Лена. На минуточку... (Пытается отстраниться.) Тантризм какой-то! Узнаю симптомы!

Саша. Процесс – запущен. У меня наскреблось, правда, только на четверть идеи.

Лена. Отвратительные подробности.

Саша. Дальше – сымпровизируем.

Лена. Самые активные получат!

Саша. Первое. Действуем по рецепту: тебя следует как следует раздразнить!

Лена. Мы будем заниматься этим долго?

Саша. Ну, так далеко я не забирался. Представляешь... это не имеет ещё даже названия.

Лена. «Весёлая возня»! Работы на полную рабочую ночь!

Саша. Без репетиций... Плохой способ!

Лена. Попал бы ты в мою ситуацию!.. «что же надеть... этакое!» Ты зверски утомлён. Давай лучше спокойно потанцуем!

Саша. Но если мы в 2 раза сократим расстояние... Во всяком случае, у меня так записано!

Лена. Тебя надули!

Саша. Я бы всё же хотел из 1-го ряда! (Расстегнул пару пуговиц на рубашке и привлёк её к себе.)

Лена. На минуточку! Телефон, не будешь подходить?.. Алло! Уже передаю трубку! (Протягивает ему расчёску.) Это тебя! «Святая Земля» на проводе.

Саша. Я не пойму: где у нас центр принятия решений?! Концепт простой. Нужна дисциплина!

Лена. Воды... Воды!..

Саша. Понимаю, какие неудобства ты испытываешь...

Лена. Ну, я тебе не всё рассказываю.

Саша. Накоротко понежничали! Всегда ненадолго…

Лена. Саша, помучай меня на расстоянии.

 

Трезвонит телефон сверху, – в оправдание того, что он где-то существует.

 

Саша. Котёнок! Вчера ты мне спускала прямо противоположные указания.

Лена. У тебя ненастоящий голос! Йорик, это не ты!  

Саша. Ещё остаются резервы!

Лена. Слышишь? Голос извне зовёт женщину по имени... Эльза…

Саша. Сейчас мне только одно мешает: трезвонящий за стенкой телефон.

Лена. Давай побыстрей навредим себе! Посмотри мне в глаза! (Отступила на шаг.) Я хочу!

Саша (насторожился). Наши планы совпали...

Лена. Не принимается!

 

С а ш а  – сдержанно кашлянул.

 

Извини. Динамичнее!

Саша. Долго не понимал, чем же мы занимаемся?.. Люблю эту твою растерянность.

Лена. Убери руку. Отменилось!.. Сегодня отменилось!

Саша. Сама запуталась!.. Каждые два часа новая коллекция жути! А! всё равно тесные тапочки мешают радоваться. Да я сейчас где-то и не с тобой! Хотел как помягче: была мне обещана твоя свежая копия! (Подкрепил жестом куда-то ввысь.) Как раз на восьмом часе полёта.

Лена. Как ты сказал – копия?

Саша. Лена, можно тебя попросить! Извини, ты нам мешаешь кататься по ковру!

Лена. Он так сказал?.. В первый раз я сделаю вид, что не расслышала. «Копия». Это слово меня особенно возбуждает. Не сопротивлялся? И ты всё ещё веришь, что произошёл от человека?

Саша (делает вид, что кого-то разглядывает). Шатенкой она мне больше нравится...

Лена. Что-то я отвлеклась. Столько тем сразу. Так занятно рассказывал.

Саша. Взглянул – и точно, шатенка!.. Серия лёгких прикосновений!.. Я не создаю поцелуи для повседневности! Особенно доказывать некому: если уж мне пришлось взяться за такие опыты...

Лена. Может, и мне попробовать, – со свежей копией!.. Вылетело из головы её настоящее имя...

Саша. Я на примере! Я даже не вслух говорил! Пока я только в голове прорабатываю!.. Так, выбрал мысль наугад!

 

Какое-то время танцуют молча.

 

Хотел остановиться. Не получилось... Засосало. Не мог же я с тобой не поделиться!

Лена. Может, ты ещё дневник вёл?

Саша. Богатая идея!.. Воспоминания – лучшие друзья бабушек.

 

Смеются.

 

Мне, ветерану компаний по борьбе с депрессией…

Лена. Плохо, ты обращаешься ко мне уже в стадии агонии.

Саша (вскинулся). Лена, есть факты!

Лена. Есть! Если смотреть из того места, где ты притаился. Под кустом.

Саша. И это сразу всё портит. Я думал!.. что – акт внушения? Со своим тайным языком! И фотографии – своего рода сублимации!.. проекция подсознательного на фотобумагу. Некое ОНО (по терминологии нашего предшественника Фрейда).

Лена. Не скули.

Саша. Ты простодушно разглядываешь фотографии; на самом же деле, это – акт внушения. Ведь подсознание живёт своей собственной жизнью. Но кормится – от тебя.

Лена. Саша!.. Я сделала себя сама! У меня есть имя! Круг постоянных читателей! Прекрасно знаешь, какой ценой мне это досталось!

Саша. Все посещают Париж!.. приходит опыт. Рано ставить точку!

Лена. Я получила хороший контракт. И ещё больше – в будущем. Люблю нашу дочку, мне так хочется быть рядом с вами! Но я действительно соскучилась по работе!

 

Вдруг обнаружили, что стоят по щиколотки в «сугробе» фотографий. Сталкиваясь лбами, собирают следы роковых ошибок. Завязалась смешная потасовка.

Восходящий поток подхватил снимки... «женское лицо – мужской затылок», «мужское лицо – женский затылок»… – разметал облаком. Часть из них, словно листья на мокром стекле, прилипли ко всему, за что можно зацепиться... Так могло бы быть. Подаренная кем-то головоломка.

 

Саша (разглядывает фотографии, залетевшие к нему под рубашку). Опять сюрприз? Опять подбросили?

Лена. И что тебе дался этот тип!.. Эту мысль надо регулярно поливать?  Просто торчит человек поблизости!

Саша. А на этих снимках ты вообще обнимаешь его!

Лена. Оказалось – я такая дура…

Саша. В твоём случае это зависит от настроения!

Лена. Я себе усложняю задачу! Не понял?.. Бесконечно проверяю, добрый ты или нет.

Саша. Римский торс… Знакомый силуэт. Как же!

Лена. Во-первых, такого не бывает.

Саша. Это твои коленки? Твои губы?

Лена. Так говорит человек с малым горизонтом понимания!

Саша. Флиртуешь с объективом!.. читается по позам!

Лена. Где меня – нет. Нет!

Саша. Здесь, действительно, пошла расчленёнка!.. мелкие остатки лица, тела… ломтик уха. «Сработало творческое правило!» – говорю словами нашего худрука. «Объект окончательно теряет своего творца!»

Лена. Саша… Расходуй себя с умом!

Саша. Не знаю... Может, навёрстываешь упущенное в замужестве…

Лена (смеётся). А в этой подборке снимков, заметь: пёсик почему-то упорно не возникает.

Саша. Раз уж просочился в наш мир (уполномочен совать свой нос), – в интересный момент объявится!

 

Утомительно трезвонит телефон за стенкой. Разбудил своего собрата сверху. Акустически совокупляются.

 

Лена. Немножко не вышло! На этих фотографиях и твоё лицо!

Саша. Простое сходство!.. При желании можно опровергнуть.

Лена. Щека к щеке! С какой-то девицей!

Саша. Оптика искажает! Даёт каждому то, что он хочет. (Задумался.) И всё усредняется.

Лена. Пусть я не разбираюсь в технических деталях: снята сзади, со стороны затылка. Лица не видно. Давай всё же позадаём вопросы!

Саша (поднимает ладони: сдаётся). Аккуратно! Аккуратно с орудием преступления!

Лена. Ой, только не пытайся пройти сквозь меня!.. Актрисы. Ночные съёмки… постельные сцены. (Спазм перехватил горло.) Зато всем было весело...

Саша. Нездоровый интерес к кругу моего профессионального общения...

Лена. Устраивает засады на моих маршрутах…

Саша. Лена… Пожалуйста! ты изобрела меня не таким.

Лена. Не пойму, почему ты всегда моментально тупеешь.

Саша. Стоп… Слова посыпались уж как-то густо.

Лена. Три поддельных взгляда у него всё решили!.. Да это я тебя ещё мало.

Саша. Понимаю: хочется тратить!

Лена. Да! Жуткий позыв.

Саша. Просто примета плохая! Превращаешься в то, чем тебя назвали!

Лена (подбирает с пола ещё несколько фотографий). Или – или?.. Рвём?

Саша. Рвём!.. Взялись из ниоткуда (память подсунула не то, – колода карт была не так перетасована)... и пусть уйдут в никуда!

 

Настойчивые трели из глубин прихожей.

 

Лена. Звонят, слышишь?

Саша. Домофон, кажется. Кто бы это?

Лена. Изучи, изучи ситуацию!

Саша (идёт в прихожую). Скоро вернусь!

 

Слышно, как он разговаривает с кем-то по домофону.

 

Лена (раздвигает шторы). Боже, утро на дворе!

Саша (просовывается в дверь). Мужской голос!.. Говорит, что – курьер.           

Лена. В пять часов ночи?

Саша. Служба доставки! (пожал плечами) «сервис»! Не помню, мы разве заказывали?

Лена (смерила его взглядом). Смотря что.

Саша. К тому я, собственно. Кажется, он что-то принёс.

Лена. Смысл понятен. (Прикрывшись ладонью, зевает.) Надеюсь, не тот случай, что в прошлый раз приключился. Флакончик из тёмного стекла с этикеткой... «Тьма египетская».

 

С а ш а  – издал в ответ нервный звук. Нырнул в прихожую.

 

Должно быть, пешком добирался! «Курьер»... К рассвету дошкандыбал.

Саша (влетает, бледный и взволнованный). Мне надо тебя подготовить! (Жадно пьёт из носика чайника.) Крепись, пожалуйста! Решать тебе!.. C8H11N!

Лена. Не расслышала… Имитируешь нецензурную речь? Последнее слово проглотил.

Саша. Понимаю, тебе сложно сейчас: учитывая женскую пытливость!.. Докладываю! Мне что-то удалось!

Лена. Мне правильно послышалось?

Саша. Ты не заметила – я не хвастаюсь, я жалуюсь! (Держит в руках листок бумаги.) Записал основные данные из счёта на оплату!

Лена. Как на курьере это сказалось?.. он не сказал, что ты высоко поднял планку!

Саша. Произношу по слогам... «Общество анонимных мозго... мозгоцапов»: ХИМБЕДСНАБМЕД.

Лена (покусывает яблоко). Пока не сосредотачиваемся на технических деталях!

Саша. Тэ-экс... Номер заказа, – тебе будет интересно. Семь семь - семь семь… оказывается, тут с выдумкой: целый выводок семёрок… семьсот семьдесят семь. Фамилия курьера – Гопдо.

Лена. Подозреваю, на этом этапе кто-то решил нас в химии подтянуть.

Саша. Пока не забыл! Не по поводу, а в объяснение! «Фенилэтиламин», 0.5 мл! Производитель фирма Merck.

Лена. Сколько, 0.5 мл? (Попробовала воспроизвести размер флакона пальцами.) Как раз хватит, чтобы понюхать.

Саша. На упаковке об этом ничего не сказано! (Подхихикнул.) Так что курьеру сказать? Он ждёт!

Лена. Как ты сказал: зовут его…

Саша. Гарбо!.. Нет, Готдо!.. Или Гопдо?.. Неважно… Запускаем?

Лена. А сколько нулей в счёте?

Саша. Устно не выражалось!

 

Пауза.

 

Лена. Нам это вообще нужно?

Саша. Пригодится! (Чешет затылок.) Нет, точного ответа я не имею. А что?

Лена. Как хоть его употребляют: пьют?.. нюхают, если шире подумать. Иначе никак?

Саша. Придёт – расспросим.

Лена. Принёс трагическое известие! Разъясняешь по-разному! Или я это не узнаю?

Саша. Покемонов прикармливают! Если что, отдашь мне свою долю!

Лена. Он сам хоть располагает информацией?.. Курьер!.. «Гопдо». «Готдо»... 

Саша. Годо!.. никуда от этого не денешься! Так по сценарию! (Усмехнулся.) Забавное совпадение! На сцене мне с Годо пересечься не пришлось. Может, хоть здесь он попробует мои локти?

Лена. Плохо, если он не признает нас вменяемыми...

 

Часы тупо бьют пять часов ночи. Обречённо меняя свою форму. Провоцируя стрелки на размножение путём деления. Разрушая монотонность. Являя время, которое было вчера, позавчера... завтра, послезавтра... Раскрываясь веером и от того заваливаясь в дурную бесконечность (с каждым боем проворней).

 

Саша (голосом стюардессы). Объявление по борту! «Транзитный аэропорт Токио! Пристегнуть ремни!» (Чешет живот.) Ты выразишь своё отношение? Курьер. Оказывается, у него мало времени. Интересуется – не отважимся ли мы открыть?

Лена. А если по морде залепит?

Саша. Мы быстро отскочим.

Лена (переводит стрелки курантов на 9 часов назад).  Если б он был у нас в списке приглашённых...

Саша. Забыл одну вещь прояснить! Сразу две подсказки!.. Первая! Придётся нам делать всё тщательно! Потому как соседи у нас бдительные! Вторая!... Ты следишь за мной? Запутывать следы – только вредить!.. C8H11 надо брать!

Лена. С таким запасом тревоги? (Разупаковывает чемодан.)

Саша. Если пить изредка, вреда не нанесёт!

Лена. Что-то я хотела сказать… А! Подозрительно долго не впускаем. Передай «Годо», пускай поднимается. Переходи к делу! Открой ему. Начнём! Проверим, понравится мне вкус?

Саша (надевает брезентовые рукавицы). Видишь, пригодилось средство химзащиты!

Лена (наблюдает за ним; задумалась). Туда идёшь?.. я правильно догадалась?.. Тебе не кажется, мы занимаемся чем-то... опасным. Всегда у нас так – в этой горячке любознательности.

Саша. Конспективно. А ведь химию я не любил... Теперь понимаю, что зря.

Лена. Условие никто не менял: будь с ним поосторожней!

Саша (проскользнул у ней под локтем в сторону прихожей). Скоро вернусь! (Перешёл на шёпот.) Сразу, как только всё там закончу!

Лена. Вовлекают людей!.. Настоящая принудиловка! (В сторону двери.) Получите оба!

Саша (вдруг возвращается; глаза горят). Нервничаю!.. Кепку посторожи!

Лена. Ты не в трансе? (Отирает ему лоб кепкой.) Щёки порозовели. Глаза закатываются.

Саша. Номер нашего этажа ему назвать? Задумывалась?

Лена. Ещё нет. (Кричит ему вслед.) Ты понял меня? Получите оба!

 

Минутная пауза.

 

Мне нужен билет в два конца!

Саша. Соответственно, я это сделал! Впустил! (Возникает в дверях по частям.) Ещё нас ожидает знакомство с его поэзией! Но это бесплатно!.. Теперь, после того, как главное дело сделано, переходим к главному. Надругаюсь! Над тобой надругаюсь! Ибо дальше бессмысленно молчать!.. Понимаю, невыгодная для тебя тема. Прождал с вещами, как договаривались! Почему ты не приехала в аэропорт?

 

 Л е н а  – распечатала глаз. С тем, чтобы тут же его запечатать.

 

Вкратце! От тебя объяснений, естественно, не получишь. Чего скрывать, пришлось ждать подходящего моментачтоб не начать говорить раньше, чем нужно. Я лично созрел, а ты? Захотелось как-то ясности! Плохо, что мы... Будем считать, что ты сравняла счёт. Выше я где-то уже говорил: в такую минуту, (набирает номер на мобильном) по-хорошему, должен зазвонить телефон!

 

Телефон  Л е н ы  вяло откликнулся. Какое-то время она никак не реагирует. Затем ленивым движением обрывает связь.

 

Лена! Ответь мне! Возьми трубку. (Сбивается в наборе цифр неутомимо дозванивается.) Объявили репетицию на наш рейс! Почему ты не берёшь трубку? Что-то случилось?

Лена (подносит, наконец, телефон к уху; вздохнула). Слушаю!

Саша. Объявили регистрацию на наш рейс! Тебя нет! Телефон не отвечает! Перепутала терминалы? Я здесь все углы оббегал!.. прикидываясь окончательным тупицей... Алё! Заблудилась? Ты где?

Лена (усталым голосом). Объём большой. Не всё успеваю.

Саша. То есть?.. Или я пропустил что-то... Ты где?!

Лена. Естественно, в Лос-Анджелесе.

Саша. Мы в контакте? Алё! Кто это говорит? Разберись со мной по существу! (Задумался.) А я тогда где: в ночь с 11 на 15 марта?

Лена. Тебя на таможне отцепили! Ничего, ничего... не важно. Предъявил паспорт на имя Лаффит-Ротшильда, урожая 1996 г.

Саша. Да? Приятно, конечно. Только не много ли я себе лет скостил?

Лена. Не знаю, на что ты рассчитывал. (Вытягивает пальцы, чтоб рассмотреть маникюр.) Вообще интересно себя повёл. Порхаешь по временивзад-вперёд. Разберись с собой по существу.

Саша. Получается, я, по легенде,Ротшильд?.. (смеётся) богатый молодой красавец! Нет смысла хранить эту тайну! И даже чуточку... холостой.

Лена. Легко тебя подловить!.. Скучно...

Саша. Ну, не всегда умею изощрённо!

 

Опять повисло молчание.

 

Алё!.. А-лё! Не хочу никого задеть: я не дослушал!.. Алё!.. вкуснятину не дослушал!

Лена. Извини. Кажется, я что-то нарушилаздесь, в твоей Калифорнии. И вообще на меня дышит сейчас лошадиная морда!.. девушку-полицейского имею в виду!

Саша. Сидела, должно быть, в засаде: караулила...

Лена. На белой кобыле! Такая сильная поза! И я сразу подумала о тебе.

Саша. Недопонял. При чём здесь кобыла? Это разве наш случай? А! действительно! Барышня в Калифорнии всегда идёт в комплекте с белой кобылой! По крайне мере, всегда так считалось!

Лена. Представляешь!.. хотя я особенно не расспрашивала, но эта теория твоя подтвердилась.

Саша. Первым, кстати, этот факт обнаружил Роберт Плант (гений вокала)... некоторые удивлялись!

Лена. Справишься один? Подсказать способ? Ладно. Мы спишемся ещё как-нибудь. Отбой!

Саша. Стой! Затронула удивительно грустную тему! Лена! Где-то я подцепил тревогу! Ты, по-видимому, права. И тот персонаж со снимков – никто иной, как я сам!

Лена. Нет, ты у нас на новенького! В профиль, кстати, он действительно чем-то тебя напоминает!.. норвежец, похожий на шведа!.. если усы сбрить.

Саша. А если попросить пощады?.. Знаешь, если и с этим сном у нас не получится...

Лена. Выпутывайся!

Саша. Вспоминаются два землепроходимца, из задачника. Головоломка. Авиапутешествие наперегонки: из точки Москва. Один, что важно, трётся о земную ось по часовой стрелке.  Другой, хитрый, трётся по отношению к первому в абсолютном будущем! Но оба хотят пересечься в Калифорнии – такую точку на глобусе они выбрали. «Вчера станет завтра»! такой способ блуждания: методом перевода стрелок разговаривать из вчера!.. А ведь физику я не любил! Теперь понимаю, что зря. Кстати! какой там у вас сегодня уровень террористической угрозы: пора, наконец, разобраться!.. Алё! Ты где? В каньон провалилась? Могу я тебе чем-то помочь? Что происходит в кадре? А-лё!

Лена. Погода? Сыростью с океана пахнуло! Погода оправдывает ожидания! (Опустилась на подушки, сваленные на полу. Сладко потянулась.) А у вас, в Москве?.. Слышу насморочный голос. Сосулька намёрзла на носу?

Саша. Для тех, кто забывает. Я тебя выследил! (Делает вид, что наводит резкость на бинокле.) Актуальные туфельки! очень кожаные. А! У тебя их как бы нет?.. Ногти, конечно, под цвет чулок!.. хорошо, я разбираюсь в живописи.

Лена. Сплошные скачки мыслей!  (Прикрывшись ладошкой, зевает.) Ты так перескакиваешь! Не страдай! Не для передачи, конечно: ты так мне и не ответил – откуда у тебя фиолетовый румянец на лбу?

Саша. О! Ты первая узнаешь! Ждал тебя. Затекли ноги. Решил пробежаться…

Лена. А в зале ожидания был фонарный столб!

Саша. А в зале ожидания был псих! Пёс у него, видишь ли, из-за переноса рейса опаздывал на ответственную случку. Короче, человек с менее развитым интеллектом.

Лена. И ты об него немного споткнулся...

Саша. Не та зона мозга у тебя сейчас среагировала!

Лена. Какая разница? Всё! Не хочу слушать эти подробности. Так. Ну, и где этот твой «Годо»? Или он стёр ноги!.. человек-обрубок. Карабкается по-пластунски: первый этаж, третий... пятый... Теперь и не узнаешь!

Саша. Меня больше мучает, что за бузюльку он нам несёт!

Лена. На упаковке наверняка это не сказано.

Саша. «Бузюлька» покоя мне не даёт!

Лена. Готовься, теперь косяком пойдут! И следующим заявится северокорейский парашютист!

Саша. Его звать Годо?.. Всё сошлось! С кем ты там?! вопрос, который я традиционно задаю под утро!

Лена. Кто такой Годо? Получается, этого даже по фамилии знаем!.. Придёт – под видом кого-то! Придётся ведь обильно думать!

Саша (тихо и задумчиво опустился на пол. Поджал ноги. Молчит). Лизонька  – принесла мне вчера в кулачке печеньку, и говорит: «Можно я тебя покормлю?» (Голос дрогнул.) Ребёнок, он чувствует… «Можно я тебя по головке поглажу?..»

 

Жёлтое медленно скользит по стене.

Пауза.

 

Лена. Зачем только пересказывать это на «туркменском»!

Саша. Ради практики.

Лена. Уши – пунцовые! Не называю прямо. Прямо с ушей информацию можно считывать.

Саша. Хотел задать другой вопрос, но раз уж ты затронула эту тему. Не пойти ли мне подрабатывать «детектором лжи»? – подумал я.

Лена. Разбогатеешь! Нам с Лизонькой тоже, возможно, что-то поддастанется.

Саша. Куда бы тут приткнуться понадёжнее? (Перебирая по полу ладонями, перемещается к ней; так, чтоб сесть спина к спине.) Без происшествия дополз! Хоть разделял нас, по легенде... океан!.. Извини, я всё-таки вмешаюсь в наш разговор. Мы обсуждали эту поездку? Обсуждали! Ты возражала?.. Знаю, у тебя, как у всякой женщины, есть хитрые способы объяснения. У вас с этим всегда лучше. Итак, почти не проанализированное обстоятельство: давай совершим экскурсию по этим способам!

Лена. Это что, тест на память?

Саша. Хочется иногда!

Лена. Мог бы и один улететь.

Саша. Да?.. Как ты себе это представляешь?

Лена. Рельефно! Отчётливо!

Саша. С двумя чемоданами…

Лена. Хорошо, моя роль в этой поездке?!

 

Часы бьют то ли четверть чего-то, то ли без четверти. Лихо переходя с легато на стаккато.

 

Саша. Старался, старался... (Уткнул подбородок в ладонь.) Так. Давай на примере. В голове моталось, выскочило! Мысль, назло, была умная! О! Основная ось рассуждения: «Калифорния… самый населённый штат США, расположенный на западном побережье страны»... Докажу в трёх словах! «Название происходит от легендарного острова, населённого чёрными амазонками. Благодатная земля с морским побережьем, горными ландшафтами, виноградниками, апельсиновыми рощами»…

Лена. «Немножко буроватых теней на горизонте»! – обычно это срабатывает.  

Саша. Зачем ты открыла секрет?.. У меня изо рта слово вынула!

 

 Л е н а  – устало отвела взгляд вверх.

 

Эта мысль тебя все-таки краешком задела! Делаю гипотезу, а ты меня поправь. С годами организм закисляется. Такая роковая особенность. Но можно запустить механизм обновления! Сменить обстановку!.. В мягком варианте, чем мы рискуем? Отдаю идею на растерзание!.. Освежить бокал «калифорнийским вином»! (Заглядывает к ней через плечо.) Ресницы вымокли от слёз. Правда, устала? Я слышу только наше дыхание. Ты будто бы хотела продемонстрировать новый способ упираться локтями – направленная ласка. Ой, как мне интересно тебя расспрашивать... Могу подставить под твой локоть самую скучную часть моего тела. Догадайся, о чём я?

 

Центральный мотив из «Going To California» – нечаянно отколовшийся от основной мелодии. Блуждает, отражаясь от стен.

 

Итак. Краткое содержание предыдущей мысли. «Из-за холодного Калифорнийского океанского течения на побережьи часто стоит туман… Глубочайшие каньоны и пропасти. Около 8 тысяч озёр… В середине XVIII – в на чале XIX веков формируется трафик: в Калифорнию начинают проникать русские»…

Лена. «И девушка. Скачет на белой кобыле!» (Натянуто засмеялась.) Вечно упускаешь детали...

Саша. Кто бы это мог быть...

Лена. Утаптывает копытами кочки!.. (Комок подступает к горлу.) Сейчас вспомню. Ну, не вспомнила. (Борется с подступающими слезами.) Вспомнила! «У подножья зари! В волосах цветок, а в глазах…»

Саша. Как ты сказала?  «В волосах цветок, а в глазах...» Ну, этого мы не знаем!.. Ну, может... ближе к концу.

 

На выбеленной Луной стене, спина к спине, два силуэта...

 

По-детски спрошу. Деваться некуда, придётся спросить. Можно вслух? А что, если просто взять и... Спина к спине – упрёмся друг в друга!.. Смешно придумалось! Открытия происходят совершенно случайно! Что, начинаем?.. Приобретём нереальное количество опыта!

Лена. А у меня другой опыт. Мы принесём себя в жертву.

Саша. Попробовать на живых людях?

Лена. В жертву на уровне речи.

 

Саша. А, ну да. Если только не придёт Годо. К этому, правда, не успеваешь подготовиться... Ну да. Дальше можно не копать. 


Characters:

LENA,

SASHA.

 

 

 

Scene and Time:

 

insanity of geometry… for a fact we can determine only the left border of the space – the fatal threshold of the flat in one of the Moscow ant-hills, where the action is ponderously unrolling; and we can find the right one only partly: it is Los Angeles International Airport, where some stirring is also observed - without any limit to its depth; the space is designed in such a way that when moving from the objective reality into the subjective one (paranormal tourism) we observe the time warp and the nightmare shifts in scene, even if not to resist them; think about that (it has nothing to do with the Biefeld-Brown effect).

P.S. Biefeld and Brown are the sort of people who know the worth of their legs, judging by their skirts; we suppose they thought deeply about the idea of showing them up to the buttocks - why not?. But someone has talked them out of it so far. But why suppress your urges? Perhaps, we shall also know this sometime. And will be unexpectedly rewarded. Later!.. Supporting plotline.

 

 

Plunks of acoustic guitar and mandolin… erratic voice of Robert Plant… idiotic tendency to hear Led Zeppelin in everything…True, “Going to California!” is familiar…… penetrating the brain, enshrouding it, filling its space.

There is a man’s silhouette on the moon-bleached wall; bravely cutting the photo frame with a fretsaw.

A woman’s shadow, draped in a bath towel like a Roman patrician, flits out of the bathroom, stumbling over suitcases lying picturesquely in her path. Increasing in size, walking like a geisha, which adds to the dismay she causes, she approaches the man. At last, their shadows are superimposed. The woman’s face becomes accentuated at the moment the information on domination is released. The woman’s body becomes accentuated - to put it briefly, adopts a militant posture, but not to part someone’s hair with a brick, as you might have thought; but we have to suspect the worst, if not to go beyond the bounds of imagination, when it, this body, with maniac insistency: a) forces a comb into the man’s collar, scraping down to the backbone, b) blows into his left ear, and then with the same solemnity into the right one, launching a certain process, and inflaming even more of all these…giggling, the woman picks up a velour cap from the floor, tries it on, twists around… and pulls it over the man’s eyes. He does not respond. Suddenly she disappears without trace.

Looking in the mirror, she combs the wet curls in a dancing motion, trying new hairstyles.

 

LENA

What’s up with your face?.. There’s some runic mark on your forehead.

SASHA

Let’s drop the subject. 

LENA

Takes five seconds.

SASHA

Nothing, my head swelled up a bit.

LENA

So much that it has cracked along the seam?.. Headache in 6D.

SASHA

Something like that. You could distort the sense that way.

LENA

And you’ve taken a pill…

SASHA

I decided to go for a run… It’s a habit of mine. But there was a lamp-post in the street.

 

Pause.

 

LENA

A risky method of treatment…

SASHA

Thi-is big... for those, who know what it’s all about.

LENA

You haven’t often seen them? In future you should walk only from the window to the door.

SASHA

(coughs)

Don’t worry so much about me.

LENA

You vary your intonations so much…

SASHA

I am equidistant.

LENA

What?

(Laughs. She embraces his neck from behind.)

Would you allow me intimate contact with your back?

SASHA

From which side?!

 

LENA

Well. If you’re agitated, you’ll be given some water now.

SASHA

It’s somewhat premature.

LENA

The question was asked, and I don’t understand what you are talking about.

SASHA

And what has caused this? Did I encourage this?

LENA

Sometimes I spoil myself, speaking from experience.

SASHA

(coughs)

I’m looking for words… which will fit your last phrase.

LENA

If it’s technically possible now…

SASHA

You’ve mounted me...

(Laughs.)

You’ll choke me ! Do you take me for some sort of transport?

LENA

Or have I found a sleeping creature again?

SASHA

Shemhamphorash! I’ll scare you with exotic terms! At last I have recalled this clever word. They can do wonders with it, if you want to know.

LENA

We’re squabbling, enough of your stubbornness … for seventy seconds at most.

SASHA

Well, if someone provokes me…

LENA

Then what? By the way, what were we arguing about? Or weren’t we? You want to cheat on me?

 

SASHA

So far I’m only thinking about it.

(Half closing his eyes, chuckles)

But let’s not talk about it till we have to..

 

Lena tries to punch him in the forehead, but misses and strikes herself.

 

SASHA

Such a big fist…

LENA

It was the wrong time for you to move.

SASHA

Strategically, it’s a significant part of the body…

LENA

I’m going to punish you now.

SASHA

I’m not surprised at what you’ve come to.

LENA

Who is the man in this couple? Sasha!.. Or I’ll cancel my order!

SASHA

To put it in a nutshell: if this gets into a habit (I thought)… then read my lips.

LENA

Well, if you’re busy tonight… if you haven’t decided on anything…

(Suddenly she squeezed his throat.)

We’re getting off the subject! I’d like to hear about the photos.

SASHA

Why blow it up out of proportion?!

(Breaks loose.)

You poor girl! Calm down.

LENA

At least answer me – are you spying on me?

SASHA

Why, is it necessary? You want to bring your fantasies to life?

LENA

OK… you can make a joke of it.

SASHA

When I have to.

LENA

Maybe I’m not getting through to you? You’ve had plenty of time to consider.

 

Strikes midnight.

 

LENA

Put the glass down, no more boozing!

SASHA

Announcement on board! F-fourth hour of flight!

LENA

(deliberately sets the clock back by four hours).

As a future gentleman, you might have turned to face me.

SASHA

If you mean what was I doing in Marseille on the 4th of March, the third day after Adam’s birth… By the way, there is such a term as tedious verbiage. But fortunately I don’t know it.

LENA

Difficult to comment on this… as he mounts his hobby-horse.

SASHA

He’s not listening, he’s not listening.

LENA

Way off target.

SASHA

It was you who taught me this technique.

 

 

LENA

Who has decided not to respond to his name? As far as I

remember, this wasn’t stipulated. Is it a new amusement? Since when?

(Dials a number on her Nokia L Amour.)

Let’s call Sasha Borisovich. Let’s start the siege.

SASHA

(when his phone rings)

He’ll enjoy that.

LENA

I simply have to. We are stubborn. Starting from way back: hallo! May I talk to Alexander Borisovich? Hallo! Or is he mentally unprepared?

(Waits.)

Good start!.. Hey! It’s your turn!

SASHA

(demonstrates attention with his right eye)

Speaking!

LENA

Hallo! Bad connection…

SASHA

(aside)

She has located me…

LENA

Stop moving about in that tedious way: speak normally, don’t jabber.

SASHA

Progressive cellulitis of the ear, that’s how they usually express the basic diagnosis in Britain.

LENA

I see. It will be sheer torture.

SASHA

May I suggest an idea? Have you any unpresented evidence left? Rewind – and come to the material evidence.

(Waits)

Hallo!.. It’s your turn! Hallo!

LENA

You always have something to talk about.

SASHA

So you lack concrete evidence for your suspicions.

(Listening.)

Again there’s something wrong…

(Blows into the receiver).

Quick to anger, but what about?.. Something’s happened with the silence… Am I too fast? Hallo!

(Bites his finger and starts thinking).

Hal-lo!.. So! To everyone who can hear me! I’m getting puzzled! Lena, let me borrow your inseparable friend: it will soon be my turn, and my friend is out of order.

LENA

It’s the same with me..

 

They ceremoniously exchange mobile phones.

 

LENA

Are we on the same thing here? Just out of curiosity.

(A gesture to the receiver at his ear.)

Who are you talking to now?

SASHA

Nothing special, just some chatterbox. Now we’re going to argue again. And who are you talking to?

LENA

The same!.. A person with some ambiguous personality features. Rings me up again and again.

(Shrugs her shoulders).

But for some reason nobody envies me.

SASHA

We’ve cleared that up… As I’ve said before: This is just the moment for the telephone to ring.

LENA

At such twists of the conversation? This or that side of the dream?

 

They strike a series of pretend kicks. They giggle and exchange glances.

 

LENA

What language do we keep silent in? The mother-tongue is surely much more comprehensible! (Sniffs) He’s ill, it’s a sad case. He probably imagines he is a pendulum. Such a thought is torture for him.

SASHA

What for?

LENA

Let me finish!.. I see it so clearly! He goes to a secret place, on tiptoes. And somebody kicks him back out. Such words he uses! Especially at the start. The substance, he says, has become unstable! I hear it with your voice. He’s digging, this metaphysician, trying to find the laws governing a cucumber, for instance. Roughly speaking, it’s so surprising. And I’ve just started a period. And then! There’s some superstition about this. And because of this he decides to conduct an experiment. Hallo!.. Hallo! Will you answer, or shall I start smashing the crockery? There! Everybody who can hear me!.. I’ve had my say.

SASHA

What?.. Excuse me, I’ve not been listening to you for some reason. I lost the thread somewhere along the line. The handicap principle! A powerful brain needs vast energy resources. It’s a sign of a healthy organism. But now it’s much better: I’m half ready.

LENA

“Half ready”…

(Moves him aside with her shoulder.)

Who let you in here?!

 

 

 

SASHA

Practically speaking, our actions are guided by a set of chemical compounds, which we receive from outside, and afterwards the gastric acid has its say – every other time; hormones of desire… intensity of blood flow in the ovaries.

LENA

Erudition…

(Takes her telephone from him.)

SASHA

Wisdom! Feel the flavour of the word. Wisdom!

LENA

We’re arguing about nothing again! Can you at last explain me,how these photos turned up in our flat? First, who took them? The photographer! It’s a simple question. And why?

SASHA

They were planted. And anyway, it was your turn to think of something.

LENA

Is that a joke?.. Sometimes, you know, I get confused by your amusingly constructed intonations.

SASHA

It’s an inherited skill! Damned muscle, pulled while running. Called a tongue. They’re planted… you can’t explain it any other way. But I’d like to check again.

LENA

I can show you easily. You like mixing exotic drinks in your stomach.

SASHA

But that’s nothing to do with it! What’s more, I should give you credit for being photogenic. By the way, I’ve had some unexpected thoughts…

 

 

 

The pictures furiously fill the emptiness, totally absorbing the consciousness, and brains are swelling under their pressure: a peculiar mosaic… a performance of puzzles.

 

SASHA

The mouth. Worked out perfectly… the facial expression is patient… And here the smile is a bit simple, to my taste...

LENA

Well, I’m sorry!

SASHA

Sack-dress… of somewhat complex colour. Looks cheerful. Mini-boots… they look decadent, party-style. Was that intentional? Plastic smile. Plastic smile. Plastic smile. Was that the idea?

LENA

Somebody has something stuck in his head.

SASHA

The left eye’s slanted.

(Indefinitely smacks lips).

Work-weary neck… Smell of singed broom…

LENA

What an awful insight!

SASHA

Complex facial expression!

LENA

You’re producing text… Do it carefully.

SASHA

The picture format is minute.

(Sneezes.)

I’ll have to guess some more.

LENA

Maybe, something reflected in my eyes, and you distorted it wrongly.

 

SASHA

Oh, are these knickers? Phew. Sourpuss!

(Grasps his heart.)

This is roughly it. After finding the sense, we can improve the phrase.

LENA

Why not look for a face, which should express nothing?!

 

They continue musing, before accomplishing their existential statement: they are through in thirty seconds.

 

SASHA

By the way, do you know that the blue colour reduces appetite?

LENA

You chose a bad time for the hate session.

SASHA

Ankles, proportionate with each other… ankles of a harpist. Of good shape.

LENA

Bingo, at last.

SASHA

Was it shot from a lying position? Someone’s a lucky guy. A high asymmetrical shoulder. Is it an allusion to an Amazon warrior? Playfully pointed boot, real leather. Well. What is this? Have you borrowed the lips?.. Phew, I shouldn’t have looked so attentively…

LENA

Don’t mock me. I feel low enough.

SASHA

Cream scarf around the neck… Spotted raglan coat… purplish… with a psychedelic look. flecked knee-length socks… the texture is right, I have to admit. Dress decoration – is a plus… animal luxury. I rather like it. Mottled grey cardigan, hangs like a sack… A stock appearance. Familiar clothes.

LENA

He’s drunk, if you take a good look at him…

(Tidies her hair.)

SASHA

But I started with good intentions…

LENA

To take a snap of myself would have been rather difficult, you must agree.

SASHA

I imagined it in relief.

(Simulating a villain’s voice.)

Depends on what mood you’re in.

LENA

Sasha… We are wandering from the point. That’s all, I’m tired of stumbling over your brain.

SASHA

Going on smoothly to the scandal, it’s interesting to note another thing: in all the pictures which are not close shots… – you notice they are taken in various interiors! – there is always some bloke beside you.

LENA

(flinches gently)

The joke’s on him, as they say…

SASHA

An impenetrable look! In every picture! Note that.

LENA

And what’s here in this one?

SASHA

Only one picture! And he just escaped in time into the space we don’t see.

LENA

It follows from your words that he’s spying on me, doesn’t it?

SASHA

A difficult situation… But your body is an object for observation, that’s a fact.

LENA

New circumstances are revealed…

SASHA

But here, I see, we have a lot of fresh snaps.

LENA

Do we?.. That’s right. I found one more packet on the pier-glass by accident.

SASHA

Well?

LENA

I meant to tell you. But I simply forgot.

SASHA

Or you weren’t quick enough. Lena… This is paranoia.

LENA

But you didn’t ask me.

SASHA

Well, girls boast sometimes.

LENA

There is no need to pout! What have I to do with this?

SASHA

And here I have a line! Look at his eyes - a painful target, special efforts, they are smacking their lips, and it is obvious, it’s all about you!

(Gives her a piercing look.)

I’m not a cynic, but I insist that you tell more!

LENA

Is this useful?

(Wrinkles her nose.)

You’ve stepped on my head… I am my own pain

SASHA

I am my own hope! It’s Sartre in us. I’ll overwhelm you with facts: a picture comes to my mind – A Naked Girl Taking Her Goat for a Walk!

LENA

And then you rushed in to analyse it from all sides.

 

SASHA

Do you mean that I should reject this right away?

LENA

You know, I’m ready to step into your shoes…

SASHA

An hour later, a flood of thoughts!

LENA

You’ve asked for one question, but you’ve asked five.

SASHA

Because there was much I had to swallow!

LENA

Restful hobbies. Work almost enough for a year.

SASHA

And a hound, you see. Isn’t this his dog?

LENA

Not a hound – hardly more than a puppy.

SASHA

Front teeth are… decayed. Snappy jaw.

(Puts on glasses with lenses as big as your hand.)

It’s raised its paw and bent its head: it’s waiting for a titbit. Impudent snout presses against the lens.

LENA

Be careful. It’ll bite your nose off!

(Laughs)

Head-butt it senseless!

SASHA

Now… Certainly! Are there special instructions for this dog?

 

The clock strikes one a.m.

 

SASHA

Announcement on board! Fifth hour of flight! Transfer of personality! I’ll take it patiently!

 

 

LENA

(Stubbornly sets the clock back by five hours)

Last week I produced a report from the Photobiennale, where works by Elliott Erwitt were exhibited... his favourite subject by a long way is dogs!

SASHA

And?

LENA

I was lucky, of course. It went on in different ways. The lights went off, and they kindly asked us to get used to the darkness within three minutes, after which the performance would continue. Twenty minutes passed… but it could have been an hour. Then we practised the Russian language.

SASHA

The sort of composure we expect of you, hmm. We, mammals, are so gullible.

LENA

Idiot… A lot of thoughts. We’ve somehow got into someone’s else’s conversation!

SASHA

You’re showing a lot of leg… Here, in the picture. You should have pulled down your skirt.

LENA

The animal look of a male!.. You followed me…

SASHA

If you remember, we discussed a similar subject in September, and closed it.

LENA

And you were polite! At that moment.

SASHA

(after a pause)

I’ll whisper secretly with somebody, and then we’ll continue.

 

 

LENA

You’ve forgotten to make one thing clear! Your ridiculous disguise! This partisan-style hat of yours.

SASHA

Now I’ll learn a thing or two at least.

LENA

For some reason you made yourself look shorter!! It’s ridiculous.

SASHA

What hat do you mean? Remember details!

LENA

At the mind’s edge! In the favourite place. Where you have assigned yourself.

SASHA

Sometimes one has to think things through. It’s strange that you’re not surprised.

LENA

That is your favourite… sometimes.

SASHA

Be careful:

(Taps his forehead with his finger)

I write down everything!

LENA

You’re taking a risk…

SASHA

I’ll destroy it! If it falls into enemy hands.

LENA

Dare I make a compliment?

SASHA

(indifferently tastes wine)

If you do it inventively.

LENA

Your main talent is acting: you should appear on the stage!

 

 

SASHA

A point-blank statement. Dare to leave your cosy corner! Be bolder! And I’ll wait for your return, snacking on green peas out of a can. A restricted diet.

LENA

Are we communicating?

SASHA

(with deep bass)

Trap cockroaches and kill them at once!

LENA

Sasha, your position will improve if you learn to turn on the electric cooker.

SASHA

(complaining to the desk lamp)

The way to the kitchen is blocked with her slippers!

LENA

(starts kicking the wall)

Gossip among acquaintances! They may become aware of your spying! What position do you put me in? Sasha, this is my work. For example, I interview people. I constantly communicate. I have spontaneous fantasies about interesting people, which should be well expressed to get through to the readers…

SASHA

There were no fantasies there: Rude words in a high voice!. I mean the Photobiennale.

LENA

Are you through? Do you want to add something?

SASHA

If dirty words are forbidden…

LENA

Then that’s all?

SASHA

I can replace it with an ancient English curse. If you’d like to get used to it.

 

LENA

You’ll wake the baby. Don’t shout!

 

The clock strikes two: it strikes with tireless consistency… for some reason at unequal intervals.

 

SASHA

(drains the glass in one draught)

Now I’ll tell you. For your information, we have flown through three t-t-t-time zones! I always stumble over the letter T.

LENA

(sets the clock back)

You’d better look for the evidence in the real world, not in your own head.

SASHA

I don’t understand, are we at the doctor’s?

LENA

Well, I have enough of your fancies for today.

SASHA

(grasps the head with his hands)

Grief has come to our home… Gr-ief. All our troubles stem from this, and we cannot just ignore it: husbands return too early from their business trips! Do you remember, the late Cicero said, and I quote him deliberately: something here is not thought through!

LENA

(laughs)

You know the moment when you see it.

SASHA

Multiply one by the other.

LENA

Are you hinting that I should go to a psychoanalyst? How would you like a slap in the face?

 

 

SASHA

We’ll quickly jump aside. And we’ll reply. With the same quickness.

LENA

So, we’ll discuss this perpendicularly…

SASHA

That’s why it has stuck in the memory!

LENA

Not all of you has taken part, only your right hand?

SASHA

That’s strange, I hear your voice, but from a distance. Maybe I’d better switch to French?

LENA

Horrible thought! There must be a notebook over here, I’ll write this down.

SASHA

An irresistible habit!

LENA

May I sit at one side with my notes, please?

SASHA

Ah! Decide among yourselves.

LENA

It’s funny, he has turned left! Would you like a little vodka? Drink for the sake of your voice?

SASHA

Well… perhaps, but without pleasure. Château Lafite-Rothschild of 1996 (raises his glass for a toast) would be better. I have joined the European consumer standards.

 

Pause.

 

LENA

I feel like talking… informing you of a fresh idea. Ask me. I’ll tell you everything.

 

Ritual silence.

 

LENA

Don’t argue. I have the notebook, and everything is in it… are you interested in the details?

 

Ritual silence.

 

LENA

You’re behaving inappropriately, what a way to carry on! Just listen to me. It is interesting, after all.

 

Ritual silence.

 

LENA

Is it necessary to scare me? Do you want to rob me of my pleasure? You haven’t talked to me like this before. How do some people manage not to think! It all starts from this. This is described in literature, I‘ve made a point of finding out. Miserable cheat that you are, I even pity you. Well, in a manner of speaking. Hallo! Mentally I am here! Can’t hear you, it’s noisy here! By the way, I’ve asked you two questions. You haven’t managed to save any! Don’t look at the clock!

 

Ritual silence. The unprepared keep out of the way.

 

LENA

Don’t try to distract me.. They are already laughing at us. Daniil Ivanovich has laughed at me personally!..

SASHA

May I have my part in the conversation? What was that?! How did it all end? Phew. She is wild! I’d like more. More… It’s a terrible experience.

 

Lena looks at him interestedly.

 

SASHA

(Shields with his hand.)

We’ll cross this out!

LENA

If the pause had lasted longer…

(takes him by the lobe of his ear)

I would be ready to choke you.

SASHA

But then it would be a memorable conversation.

LENA

In your urge towards surrealism in principle, you’ve become rude to me! Why do you put the pictures into your pocket… I see you!

SASHA

What are you talking about?

LENA

Sasha… we’re not on the stage. It’s clear that I’d outplay you.

SASHA

Could we have a truce?.. Something has been found indeed.

LENA

It hurts!.. Are you trying to knot my arms?

 

And again the torture starts – the pictures are creeping around, fragmenting, wearing away, blurring, raising the noise level… a collective body, which turns its back on the darkness – it looks like a computer effect… spots, like science fiction… it’s a sort of smoke painting.

 

SASHA

We have an unfolding story. Intervention into the brain… with accumulating details.

LENA

Well! You’ve gone into a stupor… But this is what we are here for today…

SASHA

Hands. Man’s and woman’s. Tactile contact. Fingers interwoven with fingers. Lena, there are seventeen variants of answers… Take a chance, try to pick the right one.

LENA

We’ll enjoy that as much as drinking paraffin through a straw!

SASHA

I’ve got a sudden idea! The woman’s hand is painfully familiar!

LENA

Enough. It’s clear, that the hands have my rings on them! I don’t remember giving them to anyone.

SASHA

That’s it! We have dispersion of meaning, interwoven from tiny stupid secrets.

LENA

You used the word interwoven. Don’t you like to recognize this man’s hand as yours?

SASHA

I can guess the way your thoughts are going! My ear some-

times listens carefully.

LENA

I won’t pursue the subject. That’s all.

SASHA

I still haven’t got his profession…

LENA

Calm down.

SASHA

The damned swine, he answers to the name blockhead… among the allegorical attributes!

LENA

You took the trouble to look closely.

SASHA

Where does he work?

LENA

(laughs)

In a housing office.

SASHA

Cool. But looks nasty.

LENA

Another variant of his painful condition.

SASHA

Do you suggest not reacting?.. I could turn to Buddhism, of course, for a while… That impudent mongrel again! Gnaws space for itself. Imagines itself a pedigree dog.

LENA

We simply took it into our company.

SASHA

Drops his poo at random. Why, what do we have this pleasure for?!

LENA

You need some rest from looking. I’ve interrupted you unwittingly. Sorry.

SASHA

Now, when some sense has leaked out… in the course of the brain swelling… Thoughts are coming. Sorry.

LENA

But I like everything!

SASHA

My dignity suffers, if you want to know! In my personal time!

LENA

Do you think… we’re engaged in something dangerous?

 

The clock strikes three a.m.

 

SASHA

It can’t be seen clearly in darkness… Seventh hour of flight! By the way, greetings to everyone!

LENA

(as usual sets the clock back by seven hours)

Let me make a call, without interrupting our conversation.

(Resolutely dials a number on her mobile phone).

Is it you?.. We need to chat. Developing. He dared to do that on my account! Turned the night into an orgy…

SASHA

What an interesting way of presentation. What is it about?

LENA

Turned everything upside down. Literally. He knows how to do it… Exactly. As they are taught there… in drama school… I’ve already tried this! Maybe he knows something that I don’t? Some strange outbursts. Ridiculously dressed in green. The colour itself.

 

Sasha walks around, stumbling upon things; passes his head into the darkness of the twisted hallway. He nervously turns to some replies.

 

LENA

It’s not interesting enough to argue about. He always talks his way out of things. As usual he answers with something very witty…

SASHA

Since you’ve touched on this issue…

LENA

Yes. It’s a way of tearing it to pieces.

SASHA

(touches her shoulder)

Actually, somebody has broken into our peaceful conversation…

LENA

Struck me… can you imagine? Half-naked… Perhaps, we tell each other too much. You ask how – topsy-turvy! To such extent that I don’t remember what somersaults I performed when I flew!

SASHA

Lena… listen… This is all lies!

 

 

 

 

LENA

Copper-coloured! Like a fierce ape!.. “Added dynamic acceleration to the body”. I consider this to be disrespectful. And I couldn’t take aim… or avoid him; I took a chance! And he rushed to finish me off.

SASHA

Wonders of imagination! I cannot help shuddering.

LENA

(to him)

It’s a pity we didn’t record this! For some reason I didn’t make a video of it.

SASHA

You’ve broadened the broadside… I’m impressed.

LENA

That’s enough, don’t try to manipulate me!

SASHA

Maybe your head is arranged in different way…

LENA

(to the phone)

I’ve heard such things, such puns, I do not dare to repeat

them to you. They are here in words, written on my secret sheet.

SASHA

(caressing her bottom)

May I intrude on your party? Brethren! Let’s talk through me!

LENA

Convey the meaning, I thought of that… do you think that’s simpler?

SASHA

(to her phone)

She is bad.

(Through clenched teeth.)

She is bad.

 

 

LENA

You see, he gave me part of his freedom… It was arranged in that way!

SASHA

You must prove this in some way. It can be heard: the ear can catch it.

LENA

It seems that now he intends to get it back.

SASHA

(to her phone)

She lies!

LENA

The situation is getting simply indecent.

SASHA

I would take offence!

LENA

Naturally, I touched him!

(writes something in the margins of a newspaper)

and mostly his head. The left brain, that is from the right, to my mind, is 40 grams lighter than the right one…

SASHA

Wow! Are you serious?

LENA

(gestures to attract his attention to what she has written)

It’s a logical result.

SASHA

“The square of the hypotenuse”?.. Hmm. I didn’t understand, is there a connection? Phew! It’s known even from the Scriptures!.. Brains peel off you, layer after layer… By the way, do I have the right to keep silent? Is equal to the sum of the squares of the other two sides! In a way. Am I being clear?.. For some reason I have told the whole truth.

 

 

LENA

I’m relieved to find that I’m not in a panic. But we’ve spent something on medicines.

SASHA

Lena... Let’s talk. I kept silent while I was being slandered.

(Takes her by the elbow).

Let’s step aside.

LENA

I didn’t catch that… And who is Sveta?.. No, let’s speak about this very thing! Yes, I begin to recall something of the kind… So, what you whispered to me then was right…

SASHA

Good heavens… There’s a lot more to it than that! Sveta is my partner! I mean we play in the same performance!

LENA

I had some sinking sensation… All the same, I’m not that experienced… As if something pushed me, and I awaken, shocked. And don’t forget: a lot of pain!

(Throws off his hand).

There were some attempts. That you suspected rightly. Say what you like, it’s a lot of experience.

SASHA

One more vengeful idea…

LENA

Am I taking my vengeance?!

SASHA

Why, you’ve got confused!

LENA

Sasha… Here, did you really not understand?

SASHA

We are lying to no purpose. Something horrible has started.

 

 

 

LENA

(makes a sign for him to come closer)

And in general you are more kind than me, you know, if anything.

SASHA

I’ll say more: it is harmful for me!

LENA

Not today, of course.

SASHA

I can simply become a mirror.

LENA

Who? What a funny name!

SASHA

(jokingly puts his hands as a megaphone)

IN REAL LIFE, I AM GENERALLY MUCH BETTER.

LENA

You’ve intended to offend, I suppose… In a haiku style. Feel the beauty of the word. Haiku!

(Interrupts him with a gesture).

Make signs at least: wink at me – for me to understand.

SASHA

(sniffs, becomes angry and sulky)

In the evenings, secretly from me, you learn the belly dance… Lace gloves above your elbows.

LENA

(takes him by a button of his jacket)

And you still continue to insist that you’re not spying on me?

SASHA

Please, keep that heartfelt expression on your face!

(Pulls the Nokia L Amour from her hands).

Bow to the inevitable, let me make a call without breaking our conversation! This is me. We need to talk. Developing. Nothing is a commonplace between us. A sorry state of affairs! As in the second act!

(Unconsciously wanders about the room)

That’s it, you’ve fed me! I can say I have had a mean lunch…

LENA

But the dessert?.. I haven’t my say yet! I’m not callous, you know.

SASHA

It would be good to understand why we are doing this. A home concert: howling in C-major. But she didn’t even pretend. Because my face turns against this. So, correspondingly, does the atmosphere. Total absence! To fulfil a whim! Everything is carefully thought over. Naturally, I won’t surrender alive! But we are not iron-hard either…

LENA

Who is we? What is the sense of we?!

SASHA

We!

(Kicks the open door shut).

You and me. She threatens to handcuff herself to the radiator! And I rashly agree… It’s clear, she will take it all away slowly. Shall I find the intonation?

(Writes something to her in the margins of the newspaper).

Really, I made a slip: I began to talk before it was necessary. No, that’s not her, not how I know her.

(Their eyes meet, he nods slightly, drawing her attention to what he has written).

LENA

(Reads; crumples the newspaper)

Are you totally crazy?! Or is it a toast?.. Well, come out a bit earlier! Use it as a catapult! Jump out of window, I’ll hold it open!

 

 

 

 

 

SASHA

(to the phone)

Naturally, I touched her! and her head in the first. The right brain, this is in the left, to my mind, is a good 70 grams lighter than the left one … I tell a lie! You’d have done better to have interrupted me. Short weight has crept in.

LENA

Don’t speak so much on the phone.

SASHA

Hush. Let us talk!

(To the phone)

I don’t expect total understanding, of course… Not at all. It’s deliberately staged absurdity, made for some forgotten aim. They say life is a foolish play on nerves!

LENA

(desperately looks into the mirror)

My nerves.

SASHA

Well-thought-out explanation… I’ve scattered armfuls of flowers!

LENA

With his right hand as before! What a liar!

SASHA

Lying to the poor girl… My problem is I’m too trusting.

(Closes the door, supporting it with a thick book).

I had to change to another, easier subject.

LENA

When he tells it, it sounds quite spectacular… He lies. He lies.

SASHA

Am I lying?.. In such cases an intonation betrays you.

LENA

Long training helps to hide it.

SASHA

Lena… for me this style is not productive.

LENA

Stop this Hamlet and Gertrude scene. It is for the stage. But you, of course, prefer the other way round: in theatre you’re only on the list, but at home you express yourself – tastefully lying on the sofa. Practically in the suspended animation.

SASHA

I’m sorry, I was listening. As if this phrase was really pronounced. And I’m not ashamed of the fact! Whatever galaxy I’m in, I worry about the accumulated energy! I am just here, equal to myself.

LENA

My lord, your battery has been dead for a long time.

SASHA

Accumulator…

LENA

Battery. You have a battery.

(Significantly taps her forehead)

Bat-te-ry.

SASHA

Have I run into the answering machine?.. May I ask you to change the track?

 

The clock strikes the quarter, between three and five.

Lena automatically sets the clock to 8 hours back.

 

SASHA

Can’t you set the clock back with a glance?.. Le-na! Look at me.

LENA

(by the window)

The Moon covers half the sky, and where is the forecast snow?

SASHA

May I slightly ease the situation? Are you listening to me?

LENA

(takes her telephone from him)

Just with one ear.

SASHA

If I asked you a question…

LENA

Stay where you are.

SASHA

(roughly pulls her to him by her waist)

I’ve asked for a certain reason…

LENA

I see… Preparing for the big moment.

SASHA

As you are here… Lena! I, by the power of my glance!

LENA

Let’s draw up a plan of behaviour: it would be better without any improvisations.

SASHA

Well… Undoubtedly, here we can guess the body…

LENA

Sasha… your understanding hand… It hurts!

SASHA

And what if I push harder? A question I traditionally ask at four o’clock in the morning!

LENA

An injury to some body part!

(tries to push him away with her elbow)

If anyone remembers this, of course!

SASHA

I’ll rephrase that! Shall we risk a… waltz? Or is it too much?

LENA

Sasha… Now I’ll lower your self-esteem.

 

The esoteric theme of “Going To California” is heard.

 

SASHA

Say my name properly.

(Touches her ear with his lips.)

Not so dry.

LENA

(laughs nervously)

If only one of us could be smarter.

SASHA

(presses her gently to himself)

Embraces… between two people with all their clothes on.

LENA

For the moment… It’s some Tantra! I recognize the symptoms.

SASHA

Hush. We are being watched! Keep quiet. They’ll hear.

(Whispers in her ear)

The process has been launched. But honestly I have only a quarter of an idea…

LENA

What revolting details!

SASHA

And then we can improvise.

LENA

The most active will get their due!

SASHA

First. We act according to the principle: you should be properly teased.

LENA

Will we do it for long?

SASHA

Well, I haven’t thought so far ahead. Just imagine: this doesn’t even have a name yet.

LENA

A Cheerful Fuss. It’s a whole night’s work.

SASHA

Without rehearsal… it is a bad method.

LENA

You should be in my shoes…

SASHA

But if you give me 5-7 minutes to train… you have a second! Hide yourself!

LENA

You’re terribly tired. Let’s dance quietly. Sasha… Sa-sha…

SASHA

Why, it is possible a little at a time. At least, I have it written down like that.

LENA

They tricked you.

SASHA

(unbuttons his shirt)

I would like to have it from the front row.

LENA

I almost forgot to ask! Before I forget it again! Feed me… with nuts, as if I were a squirrel!

SASHA

Well, I’ve had enough of that.

(Shields her eyes with his hand).

Not to be behind schedule, I’ll step up the pressure!

LENA

Just a minute, you’re getting in my way! The telephone’s ringing, won’t you answer it? Hallo! OK, I’ll put him on the line.

(Hold out a comb)

They want you! The Holy Land is on the line.

SASHA

I can’t understand, where is our centre of decision making?

(Throws down the shirt, baring his body).

The concept is simple! We need the discipline.

LENA

Water... Water!..

 

SASHA

I understand what inconveniences you’re suffering now…

LENA

Well, I don’t tell you everything.

SASHA

We’ve been affectionate for a short time. As usual, it didn’t last long…

LENA

Sasha, tease me from a distance.

SASHA

Oh well, all the same, the tight slippers prevent me enjoying myself.

(Laboured smile).

Shall we swap??

 

The telephone rings upstairs. To prove that it exists somewhere.

 

LENA

He’s arrived! Disguised as someone.

SASHA

You’ve got confused yourself! Honey, yesterday you gave me the exact opposite instructions.

LENA

Your voice is unnatural. It isn’t you, Yorick.

SASHA

But there are some reserves!

LENA

Can you hear? A voice from outside is calling a woman named Elsa.

SASHA

Now there is one thing which bothers me – it’s the telephone, ringing annoyingly behind the wall.

 

 

 

LENA

Look into my eyes!

(Steps back)

I’m longing for it!

SASHA

(Becomes alert)

Our plans are similar.

LENA

Excuse me. Be more dynamic!

SASHA

An unusual impulse…

(Coughs with restraint).

LENA

I call it off for today. Take away your hand.

SASHA

Doesn’t this mean that you are inflicting severe psychological injury on me?

LENA

That’s all. I won’t listen to the details.

SASHA

But now I’m somewhere and not with you. I wanted to make it a little more tender.

(Sniffs stupidly).

I was promised

(points somewhere above)

your fresh copy. Precisely at the eighth hour of flight.

LENA

What did you say: a copy? This word particularly arouses me. Did you not resist? What? And you still believe

(pokes him to the chest),

that you originated from a human being?

SASHA

Lena, please! I beg your pardon, but you don’t let us roll on the carpet!

LENA

Did he say that? For the first time I pretend not to hear.

SASHA

I like her more with chestnut hair…

LENA

I’ve got distracted, so many subjects all at once, you are telling them so amusingly.

SASHA

I can’t help sharing them with you.

LENA

Maybe I could try this too – with a fresh copy.

SASHA

Alright, alright. I’m an example! I’ve chosen a random idea. I haven’t even said it aloud. By now I’m working on it in my head. You’re right. Let’s stay together.

 

For a while they dance in silence, imparting an unexpected sense to the pause.

 

SASHA

You don’t give me any hint… Maybe we’ve done some stupid things. In any case, we are working on it.

LENA

Deprive myself of pies for his sake!

(slaps his lips)

I fed him almost out of my hands.

SASHA

I have to think so much! And to sort out what are figments of my imagination, and what my will has gathered!.. Hence the deficit of endorphins.

LENA

Did you happen to keep a diary?

SASHA

What a promising idea. It’s worth developing!.. Memories are grannies’ best friends.

 

They laugh.

 

 

SASHA

To me, the veteran of campaigns against depression…

LENA

But you apply to me in a state of agony!

SASHA

(tosses his head)

Lena, there are facts.

LENA

If you look from the place where you’re hiding! Under a bush.

SASHA

This will spoil everything. It’s too early to draw the line.

(Gets dressed. Suddenly he adopts a gymnastic pose. Does press-ups.)

Maybe, we’ve fallen into a parallel space, it is almost proven. Or it could also be this: an act of indoctrination, with its secret language! And the key to understanding will come later. And the pictures are some kind of sublimation… a projection of the unconscious onto the photo paper. A certain IT, according to our forerunner Freud, who is the conductor of the Divine Force! To regulate the Chaos.

LENA

Stop blathering.

SASHA

You look at the pictures as innocently as a lamb, but in actual fact it is an act of indoctrination. An unfulfilled dream. You are being pushed into something! As according to the scenario…

(strikes a series of blows at an imaginary enemy)

try my elbows!.. It’s high time to take the next step! This version is also possible, if you think more broadly! Besides… the thing is… the unconscious lives its own life, but feeds on you.

LENA

That’s fine. It hammers at the same point.

(Takes an aimed swing).

It imposes this information on me. I’m a self-made woman. I have a name. A circle of constant readers. And you know very well what a price I paid for all this.

SASHA

Lena… we all are ordinary units in a numerical series! Always and often.

LENA

I’ve got a good contract. And even more in future. I love our daughter, I want to be with her. But I really miss my work!

 

A ridiculous fight starts: they pick up the pictures which lie under their feet. They collide head-on. And they haven’t a scratch.

 

LENA

Another surprise?

(Coughs from laughing).

Again they planted them?

 

 

And chance works for them once again – the rising airflow whirls the pictures in the air. Some of them stick to this space like leaves on wet glass … “woman’s face – back of a man’s head”, “man’s face - back of a woman’s head”… That could have been a puzzle set by someone.

 

LENA

What do you need from this man; he’s just someone who hap-

pened to be around.

SASHA

He’s finally stuck to you, eyes you hungrily! And in these pictures you even embrace him! Before my very eyes!

LENA

It turned out that I was such a fool…

SASHA

Well, in your case this depends on the mood!

LENA

I’m making my task more difficult: I’m forever checking whether you are kind or not.

SASHA

Indeed!.. Merging of bodies with lecherous joy. This is the most ancient amusement. The shoulders and the back of the head are those of an upright biped. A Roman body… A familiar silhouette.

LENA

Firstly, such things can never happen.

SASHA

Can’t they? You’ve missed the most interesting details! Are these your knees? And your lips?

LENA

These are the words of a narrow-minded person!

SASHA

You are flirting with the lens!.. It can be seen in your posture.

LENA

I am not there. Not there!

SASHA

Oh, here we actually see the dismembered body… small remnants of face and body… a slice of ear, red from lust. The creative rule is in action: the object finally loses its creator!

LENA

Sasha… You waste yourself in vain! I have no more to say.

SASHA

I’m not sure, maybe you are making up for what you lost in marriage…

LENA

How careful you choose your words!

(Her eyes wander over the pictures).

After all, you’re making this out too!

(Laughs in a tortured way).

Indeed, he always finds me.

SASHA

That’s a night of fancies. Under a fixed stare. Always staring.

LENA

Takes me along everywhere. Just like a dachshund on a leash.

SASHA

In other words, you don’t deny it? It’s Game of Chance No. 7, simple version! But at the end you have to become unstuck from your objective.

LENA

Mind you, for some reason there is no little dog in this series of pictures.

SASHA

Once it has got through into our world, it is authorized to poke its nose in, and it will appear at the most interesting moment.

 

The phone behind the wall rings drearily. It wakes its brother above. They are bickering in a duet. Then it sounds as if they are acoustically copulating.

 

SASHA

That’s it!

(Lies on his back. Does sit-ups.)

That’s a profound analysis! Accurate measurements helped us!

(Giving vent to the strength aroused in him, he kicks an imaginary jaw. He applies the lever principle against the phantom enemy, squeezing his carotid artery.)

LENA

But there is also your face in these pictures…

 

SASHA

It’s just a similarity.

LENA

Cheek to cheek! With some girl!

SASHA

The lens distorts it.

(Springs up from the floor).

And everything averages out.

LENA

Touch it! You’ll want it, however disgusting it is! I may be not competent in technical details, but there are only pictures of her from behind, from the back of her head, otherwise we could have said who it is.

SASHA

(thinking slowly)

I could disprove that, if you like.

LENA

Let’s ask questions.

SASHA

Take care!

(Raises his hands – surrenders)

Be careful with the instrument of crime!

LENA

Oh, don’t try to run through me.

SASHA

In relation to Article 4.2.

(Grins)

This has not been described in literature yet.

LENA

Actresses… night filming… bedroom scenes.

(She catches her breath).

But on the other hand, everybody had fun!

(Sits down on the floor, tucking up her legs. Sobs).

I won’t cite specific examples.

 

SASHA

I’ve heard a similar hint before. I should be harder with you. What an interest in my professional circles!

LENA

You set traps in my path…

SASHA

Hey! That’s out of line!

LENA

I hoped we had exhausted the subject…

SASHA

And I have changed it! I decided not to believe it.

LENA

Extreme hobbies! We’ve agreed to boycott such conversations!

SASHA

Lena… Please! You depicted me wrongly.

LENA

I can’t understand, why you always get so stupid in a flash…

SASHA

Stop… Words were pouring out in showers.

LENA

Three faked looks determined everything for him… I really am too mild with you.

SASHA

I see: you’d like to spend.

LENA

Yes! I have this terrible addiction.

SASHA

It’s just a bad sign. You turn into what you have been called.

LENA

It happens sometimes, that you can’t budge…

 

 

 

SASHA

Let’s draw a line! Separating emotions from facts. Which in my case, are controlled by a separate brain. That’s how it feels, excuse me. There, it slipped out.

(In a teacher’s tone.)

I’ll cite… I forget his name… what a sophisticated manner of feeling the head! Pestalozzi! I knew I’d remember it! To know the flavour of absinthe by its absence… Or was it Apuleius, sitting in his comfortable loneliness? I’m leading you back to the point. But in the profession… by inclination… if you want to sort out the mess, go all out, chop it to bits! To maximise the crime… to head-butting, when you can’t get out of it… and let the rest dissolve in sins! You interrupt the speaker! This idea may not come to me again!

LENA

As you’ve become my research supervisor… and you have valuable information…

SASHA

Learn to appreciate the present. We don’t know where we’ll awake another time, it may even happen to be in a children’s sandpit, sharing our bed with some mongrel, since our imagination has put us there. And it happened just like that! This allegorical component! Girlish merriment is out of place!

(Stops with thoughtful expression on his face).

It’s known that you are a busy person

(closes his eye, smoothes out wrinkle in his forehead),

this changes everything; I’ll set it out in brief. Being an actor, I am a dependent person: I’m tied to a particular theatre. And the fixed routine starts there: we get it ready in a frantic rush! Because the performance is the projection of the theatre manager’s ideas about the beautiful onto the simple viewers’ brains in the form of ordinary actors talking.

LENA

And that’s why you drink…

SASHA

(opens his eye)

In snatched gulps.

LENA

What a humiliating ritual.

SASHA

And one more time! According to the press, attacks with imported claw-pane hammers have become more frequent here in the city! Stop wandering about at night!

LENA

(picks up some pictures from the floor)

Shall we tear them to pieces? Or…or?

SASHA

Let’s tear them up… They appeared from nowhere… The memory suggested wrong things, the card deck was shuffled in wrong way… and let them go away to nowhere.

 

Persistent ringing from the hallway.

 

LENA

Can you hear ringing?

SASHA

It seems to be the door phone. Who can it be?

LENA

Go and find out what it is!

SASHA

(goes to the hallway)

I’ll be back soon!

LENA

Oh, God, it’s morning outside!

SASHA

(through the door)

A man’s voice! He says, he is a delivery man.

 

LENA

At five in the morning?

SASHA

(shrugs his shoulders)

Delivery service! That’s service for you! I don’t remember us ordering anything.

LENA

(looks him up and down)

It depends.

SASHA

I mean, he seems to have brought us something.

LENA

(covers her mouth with her hand and yawns)

The idea is clear. I hope it’s not like the last time: a flask of dark glass labelled The Egyptian Darkness…

 

Sasha makes a nervous sound. Counts up to seventeen in the Romberg position (feet parallel, arms hanging down, eyes closed). Returns to the hallway at a steady pace.

 

LENA

He has probably been travelling here on foot, this delivery man. He has only come in the morning.

SASHA

(rushes in, pale and excited)

So, what?.. I have to prepare you.

(Drinks from the teapot spout)

You know, I have warm feelings to you, so be tough, please… It’s for you to decide: C8H11N!

LENA

I didn’t catch… Are you imitating the dirty words? You’ve clipped the last word.

SASHA

I see, it is difficult for you now! Especially if we consider woman’s curiosity.

(Chuckles)

But this even helps. I double the stake!.. OK, I won’t agitate you any further; you’ve had enough emotion for today. I asked him in detail, put him through it, and even achieved something: I took away the bill from him, which, by the way, it is on the form of the Brain.. Brain-Snappers Anonymous.

LENA

(taking small bites off an apple)

At this point let’s drop the formal details.

SASHA

Well, OK… Order number seven-seven-seven-seven… in brief, it’s done inventively: a lot of sevens… to be precise, one hundred and seventy seven. Delivery of exclusive chemicals. The company… I read by syllables… KHIMBEDSNABMED. The person named himself as delivery man Gopdot, or something like that.

LENA

I suppose someone decided we should improve on our knowledge of chemistry at this stage.

SASHA

Before I forget! Not on the topic, but to explain! This is a word which can be pronounced only once a year! Phenylethylamine, 5 ml! Produced by Merck.

LENA

How much did you say, 5 ml?

(Thoughtfully beats a rhythm with her fingers).

That’s just enough to smell.

SASHA

(chuckles)

What should I say to the delivery man? He’s waiting.

LENA

Are you sure it was us he was ringing? What did you say his name was?

SASHA

Garbot… Gopdot… or Gotdot? That doesn’t matter. Shall I take the thing?

LENA

And how many zeros in the bill?

SASHA

He didn’t say it orally.

(A dashing gesture).

The price is on request.

 

Pause.

 

LENA

Do we really need this?

SASHA

I can’t give you a precise answer. It may come in handy!

(Scratches his head).

Why?

LENA

How we should take it, at least, should we drink it… or eat it?

SASHA

When he comes we’ll ask him.

LENA

Or am I not to find out? You’ve brought a tragic message…

SASHA

House ghosts should be fed! If you don’t want it, you can give me your share.

LENA

If he has the information himself!.. Godot.

SASHA

Gopdot… Gotdot… Go-dot. Why, indeed…

(chuckled)

it may turn out to be amusing!

LENA

It would be bad, if he thought we were insane…

SASHA

Well… at least we’ll refresh our tired brains.

 

LENA

I have a hunch that we will be kept waiting for this…

SASHA

C8H11

LENA

Is there another way? It could be explained in different ways…

SASHA

(sighs)

First this.

LENA

Then it will be a long wait.

 

The clock strikes five a.m.… fatefully changing its form, and faster with every strike, causing the hands to multiply by division: for the love of the method, breaking monotony, revealing time, which was yesterday, the day before yesterday…tomorrow, the day after tomorrow… unfolding like a fan, and fading as a dull sound into senseless infinity.

 

SASHA

Announcement on board! Tokyo Transit Airport! Fasten your seat belts!

(Scratches his stomach)

So he asks… can you express your opinion? - if we will dare to open it. He is pressed for time.

LENA

(Tiredly sets the clock back by nine hours)

If he had been on our list of the invited…

SASHA

(smiles with understanding)

Periodic discomforts!

LENA

Where?.. Oh, there?

 

SASHA

Something I wanted to say… Ah! We have to do everything thoroughly. Because our neighbours are watchful.

LENA

I didn’t catch it, where am I not?

SASHA

Probably, in Los-Angeles…

LENA

I always forget! Excuse me, I’m just like this.

SASHA

(hides the grin)

Everyone is supposed to know that. But we have to take the C8… anyway. My hunch is that it will be useful! Let’s do it.

LENA

With such level of anxiety?!.. Tell this Godot, he can come up. It seems strange that we are keeping him there so long. The sixth floor, does he know?.. Sly and cunning.

(Looks into the hallway).

Let’s begin! Come to the point! Open to him.

SASHA

(puts on tarpaulin gauntlets)

It’s better to take precautions! In case it is poison.

LENA

Have we foreseen everything?.. Are you going there? It’s always like this, in this fever of curiosity…

(Makes strange signs with fingers.)

Be careful with him!

SASHA

And I didn’t like chemistry! Now I realize that that was a mistake. I’ll return soon!

(Slips into the doorway under her elbow).

As soon as I finish there.

LENA

(with softened voice)

Get both of them!

(Sticks a sprig of euphorbia from a flower pot into her hair.)

They draw people in… A real constraint.

SASHA

(slips his head through the doorway)

Take care of my cap!

(Disappears in the darkness of the hallway.)

LENA

(tries to speak with gestures)

I need a return ticket!

(Sits down to the floor, tucks up her legs, – then she is absorbed in thoughtful reflection)

SASHA

(in the doorway)

New details: so I did it. The decisive moment. I needed some clarity.

 

Having had no reply, walks randomly, stepping like an infantryman, trying not to step on his own shadow. Aimlessly turns his attention from one thing to another.

 

SASHA

I see, the subject is not comfortable for you. I have to curse you, as it is pointless to keep silent any longer. And yet, why didn’t you come to the airport? I’ve been waiting with the baggage, as we agreed.

 

Lena opens an eye. She watches him for some time.

Having run enough, Sasha dials a number on his iPhone. Soon her phone began ringing insistently. She turns it off sharply.

Pathology training: making mistakes in numbers, Sasha restlessly gets her on the phone.

 

 

 

 

SASHA

(In a stage whisper, pressing his lips to the microphone.)

Lena! Answer me! Get on the line! What has happened? They announced a rehearsal for our flight. Why don’t you answer?!

LENA

(patiently)

Here!

SASHA

They announced check-in for our flight! You’re not here. You don’t answer. Have you mixed up the terminals? I’ve been searching in every nook and cranny like a complete idiot. Why don’t you answer?! Hallo! Are you lost? Where are you?

LENA

(in a tired voice)

In Los-Angeles, of course.

SASHA

How can that be?.. Or maybe I’ve missed something… This or that end of the line? Are we in contact? Hallo! Who’s speaking? Stay with us!.. And where have I been, every night from the 11th to the 15th of March?

LENA

They stopped you at the customs.

SASHA

That’s nice…

LENA

You presented them a passport in the name of Lafite-Rothschild, vintage 1996.

SASHA

That’s all very fine, of course… But did I pretend to be too young?

LENA

I don’t know what you were reckoning on…

(Stretches her fingers to see the manicure)

You hop along the timeline, to and fro. You behaved so interestingly.

SASHA

(makes a mental effort)

I got recruited for some reason. In ordinary life I would hardly get this idea about the passport. So it comes… Rothschild is my cover! A young rich handsome man! There is no point in keeping it secret.

(Laughs.)

And I am even single, in a sense.

LENA

It’s so easy to catch you!.. It’s boring.

SASHA

Well, I’m not always so subtle… I have to economize in everything.

 

Silence ensues.

 

SASHA

Hallo!.. Hallo! Have you decided yet, what else we shall both have to lie about?

LENA

I’m sorry, but, it seems I have broken some law here, in your California. And here is some horse breathing on me… I mean a police girl.

SASHA

She must have waited in ambush and watched.

LENA

On the white mare, of course. It’s such a strong posture. And I thought of you at once.

SASHA

I’ve missed something… Is it our case?

LENA

Wait, I want to add something: if you look closely, you’ll notice that they don’t come in any other colour in California.

SASHA

Who would have thought it! Every girl in California comes with a white mare, at least that’s what they reckoned.

LENA

Just think, this theory of yours has proved true. Though I didn’t ask for details.

SASHA

Actually, it was Robert Plant who discovered this first, some were surprised that he was a such a vocal genius. And he addled the lads’ brains with the stuff! It also happened to me many times. Judging from the noise, I guess she almost rode you down: I heard galloping. It seems she pulled the mare up short.

LENA

Something like that. OK, I’ll write to you some day! Bye-bye.

(Takes some bilberry jelly substance from a jar, rubs it on her palms, muttering something.)

SASHA

That’s a good way of strengthening relations.

(He can be heard wrinkling his forehead.)

LENA

Can you manage on your own?

SASHA

(looks under his feet)

Who do you think I am now?.. Something over the top.

LENA

I will remember if I can.

SASHA

Maybe, I am that person in the pictures. I distort the space around me.

LENA

You’re a newcomer for us. He resembles you in profile. A Norwegian, resembling a Swede! If you shave off his moustache.

 

SASHA

He’d like to join the team.

LENA

May I? That’s why I asked to speak. (Bends in an arch) Stop worrying!

SASHA

(looks at her with unfocused eyes)

Worn-out face, dusty moustache! We learnt it after the event. Identical twin of a baboon overloaded with testosterone! Here. I need to concentrate. It was before, when I could hold several thoughts at the same time.

(Looks around militantly)

If this dream goes wrong too… I picked up some anxiety somewhere.

LENA

You must solve the problem yourself.

SASHA

(walks, stumbling over things)

Such a way of wandering… talking to me by moving the hands… from yesterday. It’s a way of demonstrating bitchiness. I remember two pedestrians from the text book, a puzzle, they fly racing around the globe: one rubs against the atmosphere clockwise (from Moscow), the other, cunning one, rubs anticlockwise in relation to the first in the absolute future (so that they intersect in California). “And yesterday becomes tomorrow”. (Becomes stiff) And I didn’t like physics. Now I realize that that was a mistake.

 

They keep silent. They look at each other.

 

SASHA

Is it OK now with the acclimatisation? And this… landscape – how does it feel? What do you see on the horizon – snow or rain?

 

LENA

Don’t give hints.

SASHA

By the way! What is the level of the terrorist threat there? It’s high time to clear up the issue… Hallo! Where are you? Did you fall into a canyon? Can I help you with something? Hallo! What are they showing on the TV? The weather?

(Sneezes.)

It smells damp, it’s coming from the ocean…Sort it out for me!

LENA

Don’t fold your arms!

(Yawns, covering her mouth with her hand).

The weather is up to expectations.

SASHA

The nails match the stockings, of course! It’s lucky I know about art. The latest shoes. Real leather.

LENA

(shudders in surprise)

You change the subject too often. Don’t make hard weather of it.

SASHA

And the location should be suitable, of course. To pose for a photo session.

LENA

And what about you in Moscow? Within visible distance…

SASHA

Well!

(Remembers the mobile phone, puts it into the pocket discontentedly.)

You have forgotten about this, we’re waiting for the snow as forecast.

 

 

 

LENA

I hear a snuffling nose… has your health deteriorated? An icicle frozen to the nose, is it? I’ll interrupt at once! Firstly, you haven’t told me why you have this purple flush on your forehead.

SASHA

Phew. I’ll begin explaining again. I was waiting for you. My legs went numb. I decided to go for a run…

LENA

And in the waiting room, the lamp-post was waiting.

SASHA

And in the waiting room there was a psycho! His dog, you see, was late for an important siring date because their flight had been delayed. In short, a person of underdeveloped intellect.

LENA

In short, you bumped into him slightly.

SASHA

It is the wrong part of your brain which is responding now!

LENA

Be thankful he didn’t beat you about the head with a drawer! When my turn came, I would not miss! Speaking about the dog: it’s persecution mania. Do you know how it happens? Paranoia! Even Voltaire went through it! Maybe we can arrange this with him… in some way? Of course I don’t mean Voltaire! This is pointless! Well. And where is your Godot? Or if he wore his feet down to stumps… a stump man. You’ll never know now. Crawls to the sixth floor.

SASHA

I worry more about what he is bringing us.

LENA

I’m afraid they will come in shoals now. And the next will be a North Korean paratrooper.

 

 

SASHA

Is his name Godot? Who are you with? That is the traditional question for the morning!

LENA

(sharply)

Who is Godot? To my mind it’s you who is waiting for him!

SASHA

This takes all my time…

(drops to the floor)

paranormal amusements…

(trying to arrange himself comfortably, bends his head to his knees) naturally.

 

The yellow slowly slides down the wall…

There are bags under Sasha’s eyes.

 

SASHA

The main thing is that I have become so patient recently, really. But I can’t manage with words, that’s why I have a strong urge for silence. Yesterday Lisa brought a cookie held in her fist, she said: “May I stroke your head?”

(His voice quavers)

The child, she’s so sensitive…

 

They keep silent.

 

LENA

Why are you saying this in Turkmen?

SASHA

To get some practice.

LENA

Your ears are red… I daren’t say it openly.

SASHA

Maybe, I can make some money working as a lie detector (I thought)?

LENA

We’ll become so rich.

SASHA

Excuse me, I’ll interrupt our talk all the same.

(Moves his hands to and fro, changes his location.)

Where is the best place here?

(Sits closer to her.)

Oh, I managed to find it without incident… Though judging by our talks, the ocean was between us. Did we discuss this trip? Of course, we did. Is it logical? It is. Did you object?.. Or is this your response?

LENA

You could have flown alone.

SASHA

Could I?.. How do you see this?

LENA

Very clearly. And distinctly.

SASHA

Having two suitcases…

LENA

OK, what is my role on this trip?

 

The clock strikes either a quarter to, or a quarter past something – that is the bad influence of a certain Fahrenheit – with the last strikes it finally loosens up: it articulates in different way, changes from legato to staccato, leaving dents in the eardrums of unwilling listeners, which, of course, is worthy of the ear of a connoisseur… But this is true only if you’re trying to find fault.

 

SASHA

In brief. Let’s take an example... Well. It has slipped my memory. What bad luck, it was such a clever idea.

(Rests his chin on his hand.)

 

 

“California is the most populated state of the USA, lo-

cated on the west coast of the country. The name derives from the legendary island, inhabited by black Amazons”…

LENA

(gloomy)

You’ve mixed it all up.

SASHA

(after a pause)

This idea has slightly affected you. I say this as an eye-witness.

 

Getting tired, Lena looks up.

 

SASHA

As the years go by, the organism acidifies, going off topic. Such a fatal peculiarity. But we can launch the mechanism of renewal: change the situation,

(pauses),

refill the glass with Californian wine!

(Looks over her shoulder.)

Your eyelashes are wet with tears… “Blessed land with the sea coast, mountains, vineyards, orange-groves”… Are you really tired?.. I hear only our breathing… The conditions are the same: all have equal rights in their turn… if only to make a squeak… the records are secretly maintained. You might have wanted to demonstrate a new method of resting on the elbows – a guided caress… I can offer you the most boring part of my body. The brain.

 

The violent theme from “Going To California”, diverging from the main melody, is heard.

 

 

 

 

 

 

SASHA

“Because of the cold Californian ocean current, fog often covers the coast… The deepest canyons and precipices. About eight thousand lakes… From the middle of the 18th to the beginning of the 19th centuries, the traffic develops: the Russians began to infiltrate into California…”

LENA

(sullenly)

And a girl. Rides a white mare.

(Feels a lump in the throat)

Tramps over the hills!.. At break of dawn! Flowers in her hair, and in her eyes…

 

There are two silhouettes back to back on the moon-bleached wall...

 

SASHA

May I have my say? In order that you may not always draw the line. We’ll hang ourselves tomorrow.

LENA

And I have another experience… we’ll sacrifice ourselves. At the speech level.

SASHA

Unless he comes. Godot.


Яндекс.Метрика
Flag Counter
Flag Counter